고 민병갈, 천리포수목원 다시 굽어보다

조홍섭 2011. 07. 14
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천리포수목원, 고 민병갈 설립자 흉상 제막식 열어
수목원 창립 41돌 맞아, 추모 사진전도 열려


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고 민병갈 천리포수목원 설립자의 흉상. 좋아하던 개구리가 옆에 자리 잡았다. 사진 제공 천리포수목원.

천리포수목원이 설립 41돌을 맞아 14일 설립자인 고 민병갈(미국명 칼 페리스 밀러)의 흉상 제막식을 열었다. 

설립자의 지인 등 100여 명이 참석한 이날 제막식에서  이은복 천리포수목원 이사장은 “민병갈 설립자는 57년 이 땅에 살면서 평생 자신의 모든 것을 쏟아 부어 천리포수목원을 일구셨다”며 “수목원의 오랜 숙원을 오늘 이룰 수 있어 감사하다”고 말했다.

설립자 흉상은 조각가 이상권 작가가 제작하고, 한서대학교 함기선 총장이 기증했다.

흉상은 천리포수목원 밀러가든의 큰 연못이 내려다보이는 자리에 놓였으며, 높이 210cm, 가로 70cm, 세로 50cm로 화강석 좌대 위에 청동으로 제작되었다. 

가장 왕성하게 활동했던 시기인 60대 중반의 민병갈로 표현되었으며, 평소 개구리를 좋아한 설립자의 의지에 따라 좌대 옆에 설립 취지와 함께 개구리 형상이 함께 놓였다.

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14일 열린 흉상 제막식의 모습. 천리포수목원 제공.

‘푸른 눈의 한국인’으로 불렸던 고 민병갈 설립자는 1921년 미국 펜실베니아 출신으로 1945년 한국과 첫 인연을 맺고 1962년부터 수목원 조성에 매진했다. 평생 결혼도 하지 않고 40여년간 전 재산을 수목원 조성 사업에 바쳐, 목련, 호랑가시나무 등 1만 3200여 종의 식물을 보유한 세계적인 수목원으로 일구었다. 

그가 보여준 식물사랑의 공로를 인정하여 한서대학교는 명예 이학 박사학위를 수여했으며, 2002년에는 대통령이 임업인 최초로 금탑산업훈장을 주었다. 작고 3년 뒤에는 산림청에서 ‘숲의 명예전당’에 동판초상을 헌액했다. 

천리포수목원은 흉상 제막식과 함께 특별행사로 ‘보고싶은 얼굴 민병갈 설립자 추모사진전’을 열어 민병갈 설립자의 젊은 시절, 가족, 국내․외 교류 외에도 천리포수목원의 초성 초기 모습 등을 공개했다. 

추모사진전은 7월 21일까지 밀러가든 옛 사무실과 집무실에서 열리며, 8월 31일까지 천리포수목원 생태교육관 상설전시장에 전시될 예정이다.

조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr

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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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