멸종위기 긴팔원숭이 집단 서식지 베트남 정글서 발견

조홍섭 2011. 07. 19
조회수 23552 추천수 0

컨서베이션 인터내셔널, 푸 맛 국립공원서 455마리 확인

서식지 횡단 도로공사 진행 중, 마지막 피난처 위협


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새로 발견된 긴팔원숭이 서식지. 왼쪽이 수컷 새끼를 데리고 있는 것이 암컷이다. 사진=테리 휘태커, 컨서베이션 인터내셔널.


세계적인 멸종위기종인 긴팔원숭잇과의 유인원이 베트남 정글에서 발견됐다.


국제 자연보호단체인 컨서베이션 인터내셔널은 19일 베트남의 푸 맛 국립공원에서 긴팔원숭잇과의 북방 흰 뺨 깃 기번(Nomascus leucogenys)의 대규모 서식지를 발견했다고 밝혔다.


이 원숭이는 과거 중국 남부, 라오스 북부, 베트남 등에 서식했으나 중국에선 멸종했고 라오스의 서식 실태는 알려지지 않은 상태여서 국제자연보존연맹이 가장 급박한 멸종위기 등급으로 분류한 종이다. 


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사진=테리 휘태커, 컨서베이션 인터내셔널.


영장류학자인 벤 로슨 조사팀은 외딴 고산지대의 원시림에서 130 집단 약 455 개체로 이뤄진 이 원숭이 서식지를 발견했다. 이로써 이 한 곳의 서식지는 베트남 전체 개체수의 약 3분의 2를 차지하게 된다고 조사팀은 밝혔다.


그러나 이 서식지를 가로지르는 베트남-라오스 국경 순찰 도로가 건설 중이어서 희귀한 긴팔원숭이의 마지막 피난처를 위협하고 있다고 이 단체는 밝혔다.


세계적으로 긴팔원숭잇과에는 25개 종과 아종이 있는데, 이들이 모두 멸종위기에 놓여 있다.


조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr




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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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