한국인처럼 살려면 지구가 2.5개 필요하다

조홍섭 2014. 10. 03
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1970년 이후 야생동물 52% 줄어…WWF 조사 결과, 인류의 '생태 발자국' 증가 탓

미국식 생활 지구 3.9개, 한국인처럼 살려면 2.5개 필요…생태계 서비스 초과 소비
 

ww0.jpg » ♣H5s사람이 남긴 ‘생태발자국’ 탓에 지난 두 세대 동안 지구의 야생동물 개체수가 절반 이상 줄어들었다. 사진은 1900년 10만마리에서 현재 1만마리로 감소한 치타가 스프링복을 사냥했다. 사진=마이클 밀스


자연 다큐멘터리에서 포식자는 줄곧 먹이 사냥만 하는 것처럼 보인다. 그러나 실제로 맹수의 일과는 그리 바쁘지 않다. 치타의 행동을 추적한 최근의 연구를 보면 하루의 12% 동안만 움직였다. 3시간이 채 안 된다.

 

먹이를 찾아내 추적하고 마침내 추격해 죽이는 일이 쉽다는 얘기가 아니다. 사냥 성공률은 짐작하는 것보다 훨씬 낮다. 불필요한 에너지 소비를 줄이기 위해서다.
 

데이비드 스캔들버리 영국 벨파스트 왕립대 박사 등 국제 연구진은 과학저널 <사이언스> 3일치에 실린 논문에서 치타 19마리에 추적장치를 부착하고 오줌을 분석하는 방법으로 에너지 소비 양상을 분석했다. 치타는 속도는 빠르지만 몸집이 작은 중형 사냥꾼이어서 종종 애써 잡은 먹이를 사자나 하이에나에게 빼앗긴다. 이런 먹이 도난이 치타가 줄어드는 중요한 원인으로 알려졌다. 그러나 이 연구의 결론은 달랐다.
 

치타가 먹이의 25%를 빼앗기더라도 1.1시간만 더 사냥하면 된다는 것이다. 추가로 드는 에너지는 12%에 그쳤다. 탐욕스런 경쟁자와 위험하게 맞서기보다는 먹이를 싹싹하게 포기하고 새로 사냥하는 편이 낫다는 것이다.

 

단, 먹이가 풍부하고 먹이에 은밀하게 접근할 수 있는 숲이 있다는 조건에서 그렇다. 이 연구는 중요한 교훈을 준다. 사람이 지금처럼 서식지를 훼손하고 먹이 동물을 쓸어간다면 수천년 동안 진화과정에서 중형 포식자가 획득한 이러한 위태로운 균형은 쉽사리 깨지고 만다.
 

ww0-1.jpg » 세계자연기금(WWF)이 최근 발간한 '지구생명보고서 2014'

 

실제로 치타의 개체수는 지난 한 세기 동안 10만마리에서 1만마리로 줄었다. 치타만이 아니다. 세계자연기금(WWF)이 1일 발표한 ‘지구 생명 보고서 2014’를 보면, 1970년 이래 지구의 포유류, 조류, 파충류, 양서류, 어류 등 척추동물의 개체수는 52%나 줄었다.

 

이런 야생동물 감소는 담수 생태계에서 가장 심각해 76%에 이르렀고 해양과 육상 생태계가 39%로 뒤를 이었다. 지역별로는 남아메리카가 야생동물 감소가 가장 컸고 아시아 태평양 지역이 뒤따랐다.

 

두 세대 만에 지구 생물권을 함께 지탱하는 구성원이 절반 이상 줄었는데도 우리는 여전히 지구가 여벌로 하나 더 있는 듯이 행동하고 소비하고 있다. 특히 선진국은 개도국의 자원을 수입해 소비함으로써 자기 지역의 생물다양성은 오히려 늘어나는 양상을 보였다.
 

자연은 인류에게 깨끗한 물과 공기, 식량, 비옥한 토양, 적합한 기후 등 생태계 서비스를 무료로 제공한다. 그런데 인류는 나무가 다 자라기 전에 베어내고, 태어나는 물고기보다 많은 물고기를 잡아내며, 화석연료를 태워 숲과 바다가 흡수하지 못할 양의 이산화탄소를 배출하는 식으로 자연의 재생 능력을 깎아먹고 있다.
 

이처럼 인류가 써버리는 생태계 서비스를 제공하려면 얼마나 많은 면적의 땅과 바다가 필요한지를 나타내는 개념이 ‘생태 발자국’이다. 세계자연기금이 이번 보고서에서 계산해 보니 인류의 생태발자국은 지구 1.5개였다. 미국식으로 살면 지구가 3.9개 필요했고 한국인처럼 사는 데는 지구 2.5개의 생태계 서비스가 필요한 것으로 나타났다.
 

WWF 지구생명보고서 2014의 주요 내용

 

ww4.jpg » 인류의 생태 발자국 변화 추이. 인류의 수요를 맞추려면 지구가 1.5개 필요하다.

 

ww2.jpg » 생태 발자국이 큰 5개 나라

 

ww1.jpg » 야생동물 개체수 감소를 부른 주요 원인.

 

ww3.jpg » 지구를 조절하는 9가지 주요한 과정과 현 상태. 기후변화와 생물다양성 감소, 질소 순환이 지구가 회복할 한도를 넘어섰다.   

 

강원도 평창에서 열리고 있는 제12차 생물다양성협약 당사국 총회는 6일부터 2주일 동안 본회의를 연다. 지속가능한 발전을 위해서는 생물다양성을 보전해야 하는데, 어떻게 그런 목표를 달성할지를 논의하는 자리이다.
 

우리나라는 이번 총회의 의장국이지만 내놓을 성적표는 초라하다. 예를 들어 우리의 육상 보호구역 비중은 10.4%로 2020년까지 달성하자고 국제사회가 합의한 ‘아이치 목표’ 17%에 크게 못 미친다.

 

ww5-1.jpg » 강원도 평창의 제12차 생물다양성 협약 당사국 총회 대회장 모습. 사진=환경부

 

그런데도 가리왕산의 유전자원보호구역을 해제해 스키경기장을 만들고 가로림만의 자연갯벌을 막아 조력발전소를 지으려는 시도가 버젓이 벌어지고 있다. 국가가 생물다양성 훼손에 앞장서는 모양새다.

 

이제 세계적 환경행사를 주관한 정부에 시민단체들이 묻고 있다. “생물다양성 보전과 국토의 지속가능한 이용을 위해 4대강의 재 자연화 선언이라도 해야 하는 것 아닌가.”

 

조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr

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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
이메일 : ecothink@hani.co.kr       트위터 : eco_think      

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