지중해에서 온 불청객 갑각류 처음 발견

조홍섭 2011. 09. 08
조회수 22395 추천수 0
화물선 밸러스트 워터 통해 동해안 유입 추정
국립생물자원관, 지난해 미기록 무척추동물 113종 발견

monstrilloida.jpg

지중해에만 사는 것으로 알려진 갑각류가 동해에서 발견됐다. 동해뿐 아니라 태평양에서 이 생물이 목격된 것은 처음 있는 일이다.

크기 2밀리미터의 조그만 생물이 그토록 먼 거리를 헤엄쳤을 리는 없다. 이동한 비결은 바로 밸러스트 워터이다. 밸러스트 워터란 화물선이 화물을 부린 뒤 무게중심을 낮춰 평형을 유지하기 위해 탱크에 채웠다가 항구에 도착한 뒤 배출하는 바닷물이다. 이 생물은 이 바닷물에 섞여 지구 반바퀴를 무임승차한 셈이다.

국립생물자원관은 8일 지난해 3월부터 1년 동안 자생생물 조사 발굴 연구 사업을 한 결과 신종 85종과 미기록종 113종의 무척추동물을 발굴했다고 밝혔다.

미기록종 가운데는 지중해 원산인 몬스트릴라(사진) 류도 포함돼 있다. 이 생물은 몸길이 2밀리미터 정도의 소형 갑각류로서 어린 시기에는 갯지렁이 등의 내부에 기생하다가 성체가 되면 플랑크톤 생활을 하며 생식을 하는 것으로 알려져 있다.

생물자원관은 이 생물이 밸러스트 워터를 통해 국제 화물선 출입이 잦은 포항과 울산 인근 해안으로 유입된 것으로 추정했다. 이 생물 발견지는 경북 영덕의 강구항이다.

밸러스트 워터를 통한 외래종 유입은 최근 세계적으로 주목을 받고 있으나 우리나라에서는 실태가 제대로 알려지지 않고 있다.

조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr, 사진 제공=국립생물자원관.

  • 싸이월드 공감
  • 추천
  • 인쇄
  • 메일
조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
이메일 : ecothink@hani.co.kr       트위터 : eco_think      

최신글




최근기사 목록

  • “날개가 투명한 나비 보셨나요?”“날개가 투명한 나비 보셨나요?”

    조홍섭 | 2019. 03. 12

    안데스 운무림서 촬영…포식자 회피 추정하지만 생태는 수수께끼날개를 통해 배경이 선명하게 보이는 투명한 나비가 중앙·남 아메리카에 산다. 아름답고 신비로운 이 나비 사진이 2018년 생태학자들이 찍은 ‘올해의 사진’으로 뽑혔다.과학기술과 의학...

  • 개구리 잡고, 딱정벌레 잡고…더워도 호반새는 지치지 않았다개구리 잡고, 딱정벌레 잡고…더워도 호반새는 지치지 않았다

    윤순영 | 2018. 08. 03

    [윤순영의 자연관찰 일기]불에 달군 듯 붉은 부리의 여름철새, 7월말 번식개구리, 도마뱀, 딱정벌레 이어 마지막 잔치는 뱀 40도를 육박하는 엄청난 폭염이 찾아왔다.&...

  • 새끼가 76마리? 어느 비오리 엄마의 ‘극한 육아’새끼가 76마리? 어느 비오리 엄마의 ‘극한 육아’

    조홍섭 | 2018. 07. 26

    미국 미네소타 호수서 조류 사진가 촬영남의 알 받은 데다 이웃 새끼 입양한 듯 “새끼를 몇 마리 입양한 비오리 같네요”지난달 23일 미국인 아마추어 조류 사진가인 브렌트 시제크는 미네소타주 베미지 호수에서 촬영한 사진을 사회관계망 서비스인...

  • ‘살아있는 보석’ 동박새, 광릉숲에 자리 잡았나‘살아있는 보석’ 동박새, 광릉숲에 자리 잡았나

    윤순영 | 2018. 07. 13

    붓 모양 돌기로 동백꽃 즐겨 빠는 남부지방 텃새포천 국립수목원서 애벌레 사냥…둥지는 안 틀어동박새란 이름을 들으면 동백꽃이 생각난다. 동백꽃의 곁에는 언제나 동박새가 있다. 동박새는 동백나무가 많은 우리나라 남해안과 섬 등지에서 서식하는...

  • 코앞에 달려든 매의 눈…10초가 길었다코앞에 달려든 매의 눈…10초가 길었다

    윤순영 | 2018. 07. 03

    [윤순영의 자연관찰 일기] 어청도에 뿌리 내려 사는 매난공불락 벼랑 위 둥지, 5대가 물려 받아풀숲 등 '지정석'에 먹이 감추고 쉬기도 경계심 없이 접근한 매, 강렬한 여운 남아지인으로부터 전북 군산시 옥도면 어청도리 어청도에 매가 있...