이제는 '기후 회의론자들'이 사과해야 할 때

조홍섭 2011. 10. 24
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미국 버클리 그룹, 새로운 방법과 자료로 독립적 연구 결과 '지구 온난화 명백'

1950년대 이후 육지 온도 1도 상승, 도시열섬 효과는 지구온난화와 무관

 

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▲버클리 연구 그룹이 내놓은 지구 육지의 온도 변화. 미 항공우주국과 영국 기상청의 자료와 매우 유사하다.

 

'기후 회의론자'에게 치명타를 가할 지구 온난화를 확인하는 독립적인 연구결과가 나왔다.

 

유엔은 인간에 의해 지구온난화가 벌어지고 있다는 사실을 공식으로 인정하고 있으나 미국 산업계 등을 중심으로 한 '기후 회의론'이 끈질기게 나와 지구 차원의 대책에 발목을 잡고 있었다.

 

특히 2009년 이른바 '기후 게이트'는 막대한 비용과 노력이 드는 기후변화 대책에 먹구름을 던져 주었다. 영국 이스트앵글리아 대학 기후학자들의 전자우편이 해킹돼 기후변화 데이터가 조작됐다는 주장이 퍼졌다.

 

리처드 뮐러 미국 캘리포니아대 물리학 교수가 버클리 대 연구자를 중심으로 설립한 '버클리 지구 프로젝트'는 최근 연구결과의 초안을 연구그룹 누리집에 공개했다.

 

올해 노벨 물리학상 수상자인 사울 펄뮤터를 포함해 10명의 물리학자들로 구성된 연구진은 지금까지의 기후연구와는 다른 방법과 데이터를 이용해 지구온난화가 실제 현상인지를 분석했다. 이들은 전 세계 약 4만 곳의 기상관측소 자료를 분석 대상으로 삼아 1800년 이후의 기후변화 추세를 알아봤다.

 

그 결과는 과거 미 항공우주국(NASA)이나 영국 기상청의 기후변화 자료와 비슷해, 1950년대 이후 지구 육지의 평균온도는 1도 상승한 것으로 나타났다. 연구진은 또 지구온난화가 도시 열섬효과 때문이란 기후 회의론의 주요 주장을 근거가 없다고 판단했다.

  

▲1800년부터 현재까지 지구의 온도 변화 애니메이션. 붉은 색은 정상보다 더운 온도, 푸른 색은 낮은 온도를 가리킨다. 자료=버클리 그룹

 

뮐러 교수는 <비비시> 인터넷 판과의 인터뷰에서 "새로운 연구결과가 미국과 영국 팀들이 그 전에 학계에 보고한 온난화 수치와 매우 비슷해서 깜짝 놀랐다"며 "이것은 과거의 연구들이 주의 깊게 이뤄졌으며 기후 회의론자들이 주장하듯이 편견에 의해 결론이 심각하게 좌우되지 않았음을 확인시켜 준다"고 말했다.

 

이번 연구를 재정지원한 재단 가운데는 기후 회의론을 펴는 단체를 지원한 재단도 포함돼 있다.

 

연구그룹 쪽은 심사를 거친 학회지에 출판하기 전에 온라인에 연구결과와 관련 데이터를 모두 공개한 이유에 대해 뮐러 교수는 "논문을 쓰기에 앞서 미리 관련 연구자들의 의견과 비판을 받아들이기 위해서"라며 "이것이 물리학자들의 일반적인 연구 방식"이라고 밝혔다.

 

이번 연구결과를 본 기후연구자들은 미국의 정치인과 일부 과학자들의 '회의론'이 기후변화 대책의 걸림돌이 됐음을 환기하며 이들의 '사과'가 필요하다는 목소리를 내고 있다.

 

봅 워드 그랜덤 기후변화와 환경 연구소 정책 홍보국장은 <비비시>와의 인터뷰에서 " 기후과학자들이 지구온난화의 증거를 조작했다는 잘못된 주장을 한 미국 공화당 예비 대선 후보인 릭 페리를 포함해 모든 회의론자들은 사과를 해야 할 때"라고 주장했다. 

 

조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr

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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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