격렬한 화산폭발 순간이 해안절벽에 고스란히 

조홍섭 2016. 04. 27
조회수 17586 추천수 0
한반도 지질공원 생성의 비밀 <7-2> 제주권-'화산학 교과서' 수월봉
마지막 빙하기 1만8천년 전 습지 뚫고 마그마 폭발
지질공원 지정 뒤 ‘명품관광’ 발길, 마을이 달라졌다
 
su0.jpg » 수월 엉알길의 응회암 퇴적층. 며칠 동안의 격렬한 화산폭발로 생긴 응회암층의 단면이 잘 드러나 세계적인 가치를 지닌다. 사진 곽윤섭 선임기자 kwak1027@hani.co.kr
 
제주도 서쪽 끄트머리인 한경면 고산리에 수월봉이란 높이 77m의 야트막한 오름이 있다. 2010년 세계지질공원으로 지정된 제주의 지질명소 가운데 하나가 되면서 최근 인기가 치솟고 있는 곳이다. 
 
마그마가 수분을 머금을 지층을 뚫고 나오면서 격렬한 폭발을 일으켜 쌓인 퇴적층을 세계에서 가장 잘 볼 수 있는 곳이 바로 여기다. 국제 화산학 교과서에 나올 정도로 지질학계에선 유명한 곳이지만 일반인에겐 별로 알려지지 않았던 곳이다.
 
그러나 지질공원이 된 이후로 마을이 달라졌다. 11일 차귀도 선착장에는 반건조 오징어가 곳곳에 진열돼 있었고 평일인데도 관광객들로 북적였다. 

su1.jpg » 11일 세월봉을 찾은 관광객들. 오른쪽에 굵은 암석 조각과 화산재가 층을 이뤄 쌓여 있다. 사진=곽윤섭 선임기자
 
고산리 주민이자 지질공원 해설사인 강복순(55)씨는 “낚시꾼에게만 알려진 반농반어의 외딴 마을이었는데 지금은 빈 가게를 얻기도 힘들 정도가 됐고, 부녀회에 가도 모르는 얼굴이 3분의 1쯤 된다”라고 말했다. 
 
마을엔 카페와 식당, 방문자 숙소가 늘어섰고 오징어 가게들은 판매기록을 해마다 갈아치우고 있는 중이다. 몇년 전만 해도 집계조차 하지 않던 관광객 수가 지난해엔 33만 명에 이르러 제주도에서 열 손가락 안에 드는 유명 관광지가 됐다. 2010년부터 해마다 여는 ‘수월봉 지질공원 트레일’ 행사는 명품관광의 가능성을 열었다는 평가를 받고 있다.

su12.jpg » 수월봉을 낳은 원 화산 분화구와 화산체 위치. 그림=제주도 

수월봉은 1만8000년 전 대규모 화산이 폭발한 잔해(분석환)이다. 화구는 1㎞쯤 바다 안쪽에 있었다. 
 
당시는 마지막 빙하기가 한창이던 때였다. 바닷물 속의 수증기가 육지에 눈과 얼음으로 쌓이는 바람에 해수면은 현재보다 100~120m 낮았다. 제주도를 포함해 서해는 모두 육지였다.

su10.jpg » 제주도의 기반암은 육지와 마찬가지로 중생대 쥐라기 화강암이다. 수월봉 화산폭발 때 기반암을 이루던 화강암 조각이 뜯겨 화산재와 함께 쌓였다. 사진=조홍섭 기자
 
습지였던 수월봉 일대를 온도가 2000도가 넘는 마그마가 뚫고 올라오면서 물과 만났다. 물이 끓어올라 수증기 폭발을 일으켰고, 급랭한 마그마는 미처 결정이 자라지 못해 유리질의 돌가루가 되어 날아갔다.
 
뜨거운 수증기와 화산재, 돌가루, 암석조각이 뒤섞여 하늘로 치솟았고 이어 화구 주변으로 쏟아져 내렸다. 폭발은 격렬했지만 오래가지 않았다. 화산은 식었고 간빙기를 맞아 해수면이 높아지자 빠른 속도로 침식돼 사라졌다.

su4.jpg » 지난 빙하기 제주가 육지였을 때 수월봉이 탄생했다. 이후 간빙기에 해수면이 높아지자 수월봉 화산체는 급속히 침식해 깎여나갔다. 사진=곽윤섭 선임기자
 
수월봉은 화산체 바깥 테두리의 일부이다. 파도에 깎여 드러난 해안 절벽에는 당시 화산재가 쌓인 흔적이 연속해서 드러나 있다.
 
안내 해설판이 있는 수월봉 입구에 닿으면 눈앞에 굵은 돌들이 층을 이룬 응회암 속에 박힌 특이한 절벽 단면이 눈에 들어온다. 폭발과 함께 주변의 암석이 뿜어져 나간 흔적이다. 
 
절벽 아래로 내려가면 마치 커다란 화폭에 추상화를 그려놓은 것처럼 화산재가 퇴적층을 이룬 모습이 한눈에 들어온다. 곳곳에 커다란 돌덩이가 화산탄이 되어 화산재에 떨어진 뒤 다시 화산재로 덮인 과정이 고스란히 보인다.

su7.jpg » 수월봉 입구 해안절벽에 드러난 퇴적층. 화구에서 뿜어나온 물질로 막혀 압력이 오르면 큰 암석이 분출하고 다시 고운 화산재가 분출하는 과정이 그대로 드러나 있다. 사진=곽윤섭 선임기자
 
암석과 화산재가 층을 이뤄 쌓인 이유를 전용문 제주도 세계유산·한라산 연구원 박사는 “하늘로 치솟았던 각종 화산쇄설물이 떨어져 내려와 화구를 막으면 압력이 커져 큰 암석을 뿜어냈다.”라고 설명했다.
 
화산재가 쌓여 최대 70m에 이르는 응회암 절벽층을 이루는 데는 얼마나 오랜 시간이 걸렸을까. 전 박사는 “다른 수성화산 폭발 사례에 비춰 화산 폭발 기간은 며칠, 길어도 1주일 안쪽이었을 것이다. 지질학적으로는 한순간에 벌어진 일이어서 그 흔적이 고스란히 남아있는 가치가 매우 크다.”라고 말했다. 화산재는 하루에 수십m 높이로 쌓였다는 얘기다. 

su5.jpg » 수월봉 입구보다 화구에서 더 떨어진 엉알길 절벽 모습. 더 고운 화산재가 수평으로 쌓여 있고 화산탄도 눈에 띄지 않는다. 사진=곽윤섭 선임기자
 
수월봉 엉알길(절벽 아래 바닷가에 난 길을 말하는 제주 말)을 따라 해녀의 집에서 검은 모래 해변을 거쳐 고산 기상대 쪽으로 걸었다. 절벽에 드러난 퇴적층의 양상은 수월봉 들머리와 조금 달랐다.
 
화구에서 가까운 수월봉 입구에는 암석 덩어리가 많이 눈에 띄고 입자가 굵은 화산재 층이 많았다면 화구에서 멀어질수록 고운 입자가 층층이 쌓인 모습이 두드러졌다. 무거운 짐을 내려놓은 뜨거운 화쇄난류가 화산 아래로 가면서 난류를 일으켜, 입자가 굵은 층 위로 가는 입자가 분리돼 다양한 형태를 이룬 층이 나타난다. 화구에서 멀리 떨어진 해변의 퇴적층은 화산재가 수평으로 가지런히 쌓이고 화산탄이 떨어진 흔적도 보이지 않는다.

수월봉 퇴적층_1989.jpg » 수월봉 화쇄난류의 단계별 모습. a는 처음 단계로 굵은 입자를 많이 품고 있다. 다음 단계인 b에서 층이 분명해지며 난류가 형성된다. c는 대규모 고온 가스가 난류를 일으키며 고운 입자와 굵은 입자가 다른 층을 형성하는 단계이다. 그림=손영관 외, <퇴적학>, 1989
 
수월봉을 남긴 화산이 폭발한 것은 언제일까. 응회암에 포함된 석영 입자를 연대 측정한 결과 1만 8300~1만 8600년으로 나왔다. 화산재의 퇴적층 맨 아래를 보면 누런 점토층이 보인다. 
 
화산이 폭발했을 때 습지를 이뤘던 퇴적층이다. 한국지질자원연구원 임재수 박사 등은 지난해 방사성 탄소 연대 측정법으로 이 퇴적층(고산층)의 연대를 측정한 결과 최상부가 1만 7140년으로 나왔다.  약 1만 8000년 전에 화산이 폭발했음이 두 조사로부터 알 수 있다.

su11.jpg » 화산재 층 아래 누런 점토층은 화산폭발 당시 습지를 이뤘던 지층(고산층)이다. 고산층 아래에는 20만년 전 용암 분출로 형성된 현무암이 있다. 사진=조홍섭 기자
 
엉알길을 가다 보면, 응회암 퇴적층에서 맑은 물이 흘러나오는 곳이 있다. ‘녹고 물’이라 부르는 이 샘물은 해녀의 목욕물 등으로 요긴하게 쓰인다.

동네에는 ‘녹고 물’과 관련해 이런 전설이 전해진다. 어머니 병을 고치기 위해 절벽에서 약초를 구하다 누이가 떨어져 죽었는데, 동생 녹고가 누이를 잃은 슬픔에 몇 날 며칠을 슬피 울어 이 절벽을 ‘녹고 물 오름’ 또는 수월봉으로 불렀다는 것이다. 전 박사는 물이 잘 스며들지 못하는 점토질 고산층에 막혀 화산재 층을 통과한 물이 밖으로 스며 나오는 것이라고 설명했다.

su3.jpg » 화산재 층을 통과한 물은 불투수층인 고산층에 막혀 스며나온다. 전설의 '녹고 물'이 그것이다. 사진=곽윤섭 선임기자
 
제주도에는 10여 개의 수성화산이 바닷가에 남아있다. 수월봉에 이어 5000년 전 일출봉, 3500년 전 송악산의 수성화산이 대규모 폭발을 일으켰다. 

제주/ 조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr

■ 공동기획: 한겨레, 대한지질학회, 국립공원관리공단 국가지질공원사무국, 한국지구과학교사협회

  • 싸이월드 공감
  • 추천
  • 인쇄
  • 메일
조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
이메일 : ecothink@hani.co.kr       트위터 : eco_think      

최신글




최근기사 목록

  • 1억년전 도마뱀 발자국 남해군서 세계 최초 발견1억년전 도마뱀 발자국 남해군서 세계 최초 발견

    물바람숲 | 2016. 09. 08

    국립문화재연구소 8일 발표 전세계 한번도 보고된 적 없는 백악기 도마뱀 발자국미국 서부 산쑥도마뱀 발자국과 닮아‘네오사우로이데스 코리아엔시스’로 명명지금으로부터 1억년 전 공룡시대에 살았던 도마뱀의 발자국 화석이 세계 최초로 한반도...

  • 한라산 생성 연대는?…백록담 첫 시추한라산 생성 연대는?…백록담 첫 시추

    허호준 | 2016. 09. 08

    제주도 세계유산본부고기후 환경 분석 위해백록담 분화구에 3개공 뚫어결과는 11월 말 나올 예정한라산의 생성연대와 제주도의 고기후 환경을 분석하기 위해 사상 처음으로 백록담 분화구 시추에 들어갔다.제주도 세계유산본부 한라산연구부는 6일 제주...

  • ‘화산학 교과서’ 제주 수월봉 지질공원 트레일 열려요‘화산학 교과서’ 제주 수월봉 지질공원 트레일 열려요

    물바람숲 | 2016. 08. 08

    세계지질공원 한경면 고산리 수월봉 일대에서 13~21일 진행사진공모전, 사생대회, 특별탐방해설도 곁들여유네스코가 지질공원의 진수라고 격찬한 제주도 지질공원 트레일 행사가 오는 13일부터 21일까지 제주시 한경면 고산리 수월봉 일대 세계지질공원에...

  • 해저 3천m서 솟아 “펑,펑…” 화산재 동해 건너 일본까지해저 3천m서 솟아 “펑,펑…” 화산재 동해 건너 일본까지

    조홍섭 | 2016. 08. 03

    한반도 지질공원 생성의 비밀 <12-1> 울릉도 나리분지분화구는 정상인 성인봉이 아니라 섬 중턱 원형극장 같은 나리분지야트막한 알봉은 이중화산의 증거 백두산 천지 같은 칼데라호는?땅속 깊숙이 숨어 하루 2만톤씩 용출하는 식수원...

  • 싱싱한 사진 ‘물질’해 지질공원 해설 ‘횟감’싱싱한 사진 ‘물질’해 지질공원 해설 ‘횟감’

    물바람숲 | 2016. 07. 27

    [생활사진가 장순덕 제주 해녀할망]마을에 도움이 될 것 같아서 지질공원 전문 해설사로 물속 지질 생생히 보여주고 싶어방수카메라 손에 쥐어 찍어 보니 물밖이든 물속이든세상은 또다른 별천지 해녀는 얼굴 드러내는 거 싫어해...