수컷 없이 번성하는 ‘아마조네스’ 물고기

아마존 몰리·붕어, 암컷끼리 살다 다른 종 수컷의 도움으로 단성생식

조홍섭 | 2018.09.21

번식에 꼭 수컷이 필요하지 않은 생물도 적지 않다. 세균이나 식물뿐 아니라 동물도 포함된다. 아마존 몰리나 붕어 같은 척추동물도 수컷의 정자는 발생을 촉발하는 자극으로만 쓴다. 발생이 시작되면 수컷의 유전자는 파괴된다.

  • 곤충도 고향 찾아 장거리 이동한다, 대를 이어

    이강운 | 2018.09.21

    고향을 기억하고 해마다 어김없이 긴 귀향길에 오르는 동물 가운데는 나비도 있다. 아프리카와 유럽을 오가는 작은멋쟁이나비, 북중미를 횡단하는 모나크나비도 귀향본능이 있다. 할머니에서 시작해 손져로 끝나는, 대를 잇는 여행이다.

  • 상아 속 ‘유전자 지문’으로 드러난 추악한 ‘밀렵-밀수 카르텔’

    조홍섭 | 2018.09.21

    500만 마리이던 아프리카코끼리가 41만 마리로 줄었다. 엄니를 노린 밀렵꾼 탓이다. 이들은 해마다 최대 4만 마리를 죽인다. 멸종까지 복잡한 산수도 필요하지 않다. 분자유전학으로 무장한 과학자들이 나섰다. 이들이 국제 범죄 루트를 밝혔다.

  • ‘순한 청소동물’ 독수리는 왜 동료를 잡아먹었나

    조홍섭 | 2018.09.20

    해마다 몽골에서 독수리 2000마리가 겨울을 나기 위해 우리나라에 온다. 이들의 먹이는 대부분 가축 부산물이다. 죽은 가축을 함부로 내다버리지 못하기 때문에 이들은 늘 굶주린다. 그래서 독수리는 탈진한 동료를 잡아먹기로 했나?

  • 근육 녹인 수분으로 알 낳는 건조지대 비단뱀

    조홍섭 | 2018.09.19

    자식 위해 모든 걸 다 하는 건 사람이나 다른 동물이나 마찬가지다. 동물들은 자식이 최적 조건일 때 태어나도록 최악의 역경을 감수한다. 칠드런비단뱀은 먹이가 풍부한 우기에 맞춰 알이 깨어나도록 건기에 번식을 시작한다.

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