고래처럼 턱 부풀려 사냥하는 심해 ‘풍선장어’

조홍섭 2018. 10. 11
조회수 17480 추천수 0
아래턱에 펠리컨 닮은 자루 풍선처럼 부풀려 사냥
태평양과 대서양서 잇따라 살아있는 모습 촬영 성공

pelican3-1-2-2.jpg » 심해어인 풍선장어가 물과 함께 먹이를 삼킨 뒤 아가미로 물을 빼 주머니를 찌그러뜨리고 있다. 레비코프-니글러 재단 영상 갈무리.

온대와 열대바다에서 가끔 어선에 잡히는 풍선장어는 수수께끼의 심해어이다. 75㎝ 길이의 몸은 길쭉한 뱀장어이지만 몸의 4분의 1을 차지하는 거대한 머리는 괴상하다. 커다란 아래턱에는 펠리컨처럼 커다란 자루가 달려 학명은 ‘펠리컨 장어’라는 뜻이다. 이 신비로운 심해어의 살아있는 모습을 해양학자들이 촬영하는 데 성공했다.

해양탐사선 노틸러스의 무인잠수정은 최근 하와이 북서쪽의 해양보호구역을 탐사하던 중 수심 1425m의 해산에서 풍선장어와 우연히 맞닥뜨렸다. 노틸러스가 발표한 유튜브 영상에는 이 물고기를 발견하던 당시 연구자들이 주고받은 대화가 생생하게 담겨있다. “저게 뭐야?” “꼭 인형 같아.”

비영리단체인 ‘해양탐사 트러스트’가 운영하는 노틸러스 무인잠수정이 최근 태평양에서 촬영한 풍선장어 유튜브 영상.

풍선장어의 주머니는 완벽한 형태의 풍선처럼 부풀었다가 바람을 빼듯 차츰 쭈그러들었다. 우스꽝스러운 인형처럼 보이는 풍선장어는 주머니를 갈무리한 뒤 날씬한 뱀장어가 되어 잽싸게 헤엄쳐 사라졌다.

이 영상만으론 이 물고기의 커다란 풍선을 어떤 목적으로 사용하는지가 불분명하다. 최근 이뤄진 또 다른 관찰로 풍선장어가 마치 수염고래가 다량의 물과 함께 크릴 떼를 삼키듯 먹이를 사냥하는 모습이 밝혀졌다. 

비영리 해양탐사기관을 지원하는 레비코프-니글러 재단은 최근 대서양 아조레스 제도 근해의 수심 1000m 해저에서 풍선장어가 적극적으로 사냥하는 모습을 촬영하는 데 성공했다고 밝혔다. 재단은 “풍선장어가 커다란 입을 벌리고 먹이를 기다리다 흡입하는 것이 아니라 적극적으로 추적해 삼킨다는 사실이 처음 밝혀졌다”고 설명했다.

레비코프-니글러 재단의 무인잠수정이 최근 대서양에서 촬영한 풍선장어의 사냥 모습. ‘사이언스 매거진’ 유튜브 영상

풍선장어는 배지느러미와 부레, 비늘이 없고 심해어 답지 않게 눈이 작으며 채찍 같은 긴 꼬리가 있는 특이한 물고기다. 혼획된 개체의 해부에서는 뱃속에서 작은 갑각류가 주로 나와 먹이로 추정된다. 이번 직접 영상을 통해 이 물고기는 심해저의 소형 먹이를 물과 함께 흡입한 뒤 먹이만 걸러내고 물은 아가미로 흘려보내는 ‘작은 고래’와 같은 사냥을 하고 있을 가능성이 커졌다.

조홍섭 기자 ecothink@hani.co.kr
  • 싸이월드 공감
  • 추천
  • 인쇄
  • 메일
조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
이메일 : ecothink@hani.co.kr       트위터 : eco_think      

최신글




최근기사 목록

  • 개구리 사냥하는 거미, 나뭇잎 엮어 덫으로 사용개구리 사냥하는 거미, 나뭇잎 엮어 덫으로 사용

    조홍섭 | 2021. 01. 11

    농발거미 나뭇잎 2장 엮어 은신처 겸 덫으로…세계적으로도 개구리는 거미 단골 먹이 푹푹 찌는 열대우림에서 나뭇잎이 드리운 그늘은 나무 개구리에게 더위와 포식자를 피해 한숨 돌릴 매력적인 장소이다. 그러나 마다가스카르에서 크고 빠른 사냥꾼인...

  • 개 가축화, ‘단백질 중독’ 피하려 남는 살코기 주다 시작?개 가축화, ‘단백질 중독’ 피하려 남는 살코기 주다 시작?

    조홍섭 | 2021. 01. 08

    사냥감 살코기의 45%는 남아돌아…데려온 애완용 새끼 늑대 먹였을 것 .개는 모든 동물 가운데 가장 일찍 가축화가 이뤄졌다. 그러나 언제 어디서 어떻게 늑대가 가축이 됐는지는 오랜 논란거리다.개의 골격이 발견된 가장 오랜 구석기 유적은 1만4...

  • 새를 닮은 포유류, 오리너구리의 비밀새를 닮은 포유류, 오리너구리의 비밀

    조홍섭 | 2021. 01. 08

    젖샘 있으면서 알 노른자도 만들어…지금은 사라진 고대 포유류 흔적 1799년 영국 박물관 학예사 조지 쇼는 식민지였던 오스트레일리아에서 보내온 이상한 동물 표본을 받았다. 오리 주둥이에 비버 꼬리와 수달의 발을 지닌 이 동물을 쇼는 진기한 ...

  • 말의 몸통 지닌 ‘키작은’ 기린 발견, 유전 다양성 감소 탓?말의 몸통 지닌 ‘키작은’ 기린 발견, 유전 다양성 감소 탓?

    조홍섭 | 2021. 01. 07

    우간다와 나미비아서 각 1마리 확인…동물원, 가축선 흔해도 야생 드물어 .아프리카 우간다와 나미비아에서 돌연변이로 인한 골격발육 이상으로 추정되는 왜소증 기린이 발견됐다. 일반적으로 왜소증은 근친교배가 이뤄지는 가축에서 흔히 발견되지만 야생...

  • 스타 동물 자이언트판다 그늘서 반달곰 운다스타 동물 자이언트판다 그늘서 반달곰 운다

    조홍섭 | 2021. 01. 06

    판다 좋아하는 고산 중심 보호구역…반달곰, 사향노루 보호 못 받아 급감 자이언트판다나 호랑이처럼 카리스마 있고 넓은 영역에서 사는 동물을 우산종 또는 깃대종이라고 한다. 이 동물만 보전하면 그 지역에 함께 사는 다른 많은 동물도 보전되는 ...

인기글

최근댓글