뱃속의 고라니 눈 감다. 차에 치인 엄마를 따라

조홍섭 2012. 05. 26
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야생동물구조센터 잔인한 봄, 번식기 봄철엔 매일이 전쟁
공사장서 집 잃은 아기 삵들, 유리창 부딪혀 눈먼 새들…치료받고 나간 고라니는 결국 로드킬

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▲차와 충돌해 골반이 무너진 암컷 고라니가 지난 21일 충남야생동물구조센터에서 응급 치료를 받고 있다.
 
지난 21일 오후 충남 예산군 공주대 예산캠퍼스에 위치한 충남야생동물구조센터 수술실 바닥에 어린 고라니가 누워 가쁜 숨을 몰아쉬고 있었다. 아직 털갈이가 다 끝나지 않아 긴 털이 듬성듬성 남았지만 짧고 노란털이 곱다. 가늘고 날씬한 다리와 목, 큰 귀에서 겁 많은 초식동물임을 알 수 있다. 하지만 커다란 눈은 초점을 잃었다.
 

“삑~삑~” 요란한 신호음과 함께 수의사들의 움직임이 바빠졌다. “호흡이 멈췄어요.” “체온이 37.7도까지 떨어졌습니다.” 김영준 전임수의관이 다급하게 인공호흡을 시도했다. 아랫배가 불룩한 고라니가 경련을 일으켰다. 엑스선 촬영 사진에는 부숴진 골반 안에 다 자란 새끼의 모습이 선명했다.
 

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▲1년생인 이 고라니의 뱃속엔 곧 태어날 새끼가 출산을 기다리고 있었다. 아랫배에 태아의 등뼈와 다리뼈 등이 보인다.

 

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▲이 고라니는 결국 자궁파열로 태아와 함께 숨졌다. 도로가 나 있기 마련인 저지대를 좋아하는 고라니는 포식자가 없어 수가 불어나면서 로드킬의 큰 희생자가 되고 있다.

 

아산시청 앞 도로에서 교통사고로 추정되는 사고를 당한 뒤 이리로 실려온 고라니 12-214호는 이렇게 1년의 짧은 삶을 마감했다. 전날 출산이 임박한 새끼 2마리를 밴 채 교통사고를 당한 뒤 이곳에서 안락사한 고라니와 비슷한 운명이었다.
 

“차라리 다행인지 모릅니다.” 수의사 김씨가 말했다. “새끼를 낳고 사고를 당했다면 새끼는 모두 굶어죽었을 테니까요.”
 

김씨는 전국에서 한 해에 ‘로드킬’로 희생되는 고라니의 수가 3만~4만마리에 이를 것으로 추산한다. 게다가 출산기를 앞둔 때여서 암컷은 대개 ‘임신부’다. 이 센터에만 이달 들어 15마리의 고라니가 들어왔다.
 

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▲어미를 잃고 구조센터로 옮겨진 태어난 지 한 달이 안 된 삵들이 운동을 하러 나왔다.

 

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▲어린 삵은 2시간마다 우유를 먹여야 한다. 그 과정에서 사람과 친숙하지 않게 해야 하는 어려운 과제가 따른다.

 

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▲운동을 나선 어린 삵. 이마의 줄무늬가 고양이와 구별되는 특징이다.

 

수술실이 고라니로 부산한 동안 센터 앞마당에선 이제 눈이 보이기 시작한 어린 삵 3마리가 눈부신 햇살을 받으며 첫 운동에 나섰다. 묘지와 오래된 공사현장에서 주민이 발견해 데려온 이들은 새끼 고양이처럼 “야옹, 야옹” 울면서 뒤뚱뒤뚱 걸었다. 이마의 세로 줄무늬가 멸종위기종 삵임을 보여줬다. 어린 삵들은 직원의 검은 구두를 어미로 삼기로 작정했는지 신발을 놓칠세라 부지런히 따라다녔다.
 

봄은 야생동물에게 특히 잔인한 계절이다. 새로 태어난 새끼들이 사고로 또는 인위적으로 미아가 된다. 자연에서도 모든 야생동물 새끼가 살아남지는 못하지만, 자동차와 유리창 등 인간이 만든 시설은 포식자처럼 이들을 솎아낸다.
 

이달 들어 이 센터에 둥지에서 떨어지거나 사람이 ‘납치’해 데려온 어린 새는 황조롱이, 수리부엉이, 올빼미, 까치, 멧비둘기 등 수두룩하다. 포유류로는 삵과 너구리 새끼가 들어오기 시작했고 다음달엔 고라니 새끼들이 대거 그 자리를 차지할 것이다.
 

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▲충돌 사고로 한 쪽 눈을 잃은 천연기념물 큰소쩍새. 새들은 충돌 때 시력이나 뇌를 다치는 치명적 상처를 입기 쉽다.

 

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▲벌통에 매달려 애벌레를 쪼아먹는 희귀한 나그네새 벌매. 치료가 늦어 비행능력을 잃었지만 사람과 친숙해 교육용으로 활용할 예정이다.

 

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▲다리 한쪽을 잃어 의족을 찬 멧비둘기.

 

지난해 이 센터에 들어온 야생동물의 수는 4월까지 30~40마리였지만 5월 92마리, 6월 101마리, 7월 74마리로 번식기인 5~7월 동안 급증했다. 요즘엔 하루 3~5마리의 야생동물이 들어와, 2명의 수의사와 3명의 재활사육사, 그리고 약간의 자원봉사자로 이뤄진 구조팀은 거의 매일 자정까지 이들을 돌보느라 정신이 없다.
 

센터는 병원과 교육관, 동물원을 합쳐놓은 구조이지만, 기본적으로 야전병원 또는 대도시 응급실 분위기였다. 교통사고 환자가 많고 산부인과 구실도 하는데, 단지 모유 수유가 안 되고 보호자가 오지 않으며 ‘환자’는 말을 하지 않을뿐더러 종종 반항하거나 단식투쟁을 벌이기도 한다.
 

지난해부터 이 센터의 일을 돕고 있는 이준석(21·공주대 특수동물학과 2년)씨는 “이곳은 전쟁터”라고 했다. 건강을 회복해 방생되는 야생동물도 있지만 3마리에 2마리꼴로 죽어 나간다. 야생동물과 사람 사이의 최전선에 위치한 야전병원이 바로 구조센터인데, 당연히 센터는 “약간 야생동물 쪽에 서 있다.”
 

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▲올해 태어난 어린 가치가 실려와 수의사가 상처 상태를 살펴보고 있다.

 

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▲까치의 치료 모습. 이곳에선 천연기념물이든 유해조수이든 한 생명으로서 같은 대접을 받는다.

 

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▲치료용 해먹 위에 안정시킨 부상 까치.

 

이날 수술대에는 어린 까치도 올랐다. 엑스선 촬영 결과 자동차나 창문에 부닥쳐 척추에 손상을 입었다. 안정을 위해 눈을 가리고, 다리를 쓰지 못하는 까치가 배설물로 더럽혀지지 않도록 그물망 침대 위에 놓았다. 배려가 자상하다.
 

고라니도 그렇지만 까치는 사람에게 경제적 피해를 끼치는 동물로 일부러 제거작업을 하는 대상이기도 하다. 그런데 센터가 이들을 마리당 약 100만원의 비용을 들여가며 구조하는 이유는 뭘까.
 

이 센터 수의사 김희종씨는 “야생동물도 사람처럼 자연을 이루는 공동체의 구성원이기 때문에 (어떤 야생동물이든) 죽어가는 생명을 구하는 것은 수의사의 의무”라며 “게다가 사람의 시설물 때문에 다친 것 아니냐”고 말했다.
 

하늘다람쥐, 소쩍새 같은 천연기념물, 멸종위기종의 타이틀을 가진 귀하신 몸이나 흔한 비둘기, 너구리도 여기선 같은 생명으로서 똑같은 무게의 대접을 받는다.
 

2010년 설립된 이 센터는 야생동물의 응급구조와 재활이 기본 목표이지만 야생동물 보전을 위한 교육과 연구에도 기여하고 있다(전국에는 9개 도와 부산·울산 광역시 등 11곳에 야생동물구조센터가 있다). 완쾌해 풀어놓는 야생동물에게 추적장치와 표식을 달아 기초연구 자료로 활용하는 것은 그런 예이다.

 

지난해 예당저수지 근처 수로에 빠져 있는 것을 구조해 방생한 고라니가 두달 뒤 주검으로 발견되기까지 이동한 경로는 그렇게 밝혀졌다. 풀려난 고라니는 대전~당진 고속도로를 건너려고 밤마다 애썼지만 가드레일 때문에 실패하고 한달 만에 교량 밑 통로를 발견한다.
 

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▲방생에 앞서 고라니에 위치추적기를 부착하는 모습. 사진=충남야생동물구조센터.

 

이 고라니는 무슨 이유에선가 북상을 계속했는데, 도로를 만나면 우회로를 찾을 때까지 주변을 배회했다. 괜찮은 서식지를 만나 머무는가 했더니 다시 북상을 시도해 ‘빨갱이’란 별명을 얻기도 했다. 하지만 방생 두달 만에 이 고라니의 위성신호는 이동을 멈추고 만다. 직원은 수색 끝에 핏자국과 털, 그리고 추적기를 찾아냈다. 누군가 이 동물을 차로 친 뒤 고기만 가져간 것이다.
 

수리부엉이나 황조롱이 등 방생한 동물이 다시 구조센터에 돌아온 예도 적지 않다. 야생동물에게 도시 근교는 위험천만한 곳이다. 자동차는 말할 것도 없고 유리창에 부닥치기만 해도 새들은 안구가 파열되거나 뇌 손상을 당하곤 한다. 총알에 부리 반쪽이 날아간 황새, 어미가 건네준 낚시에 걸린 물고기를 먹고 낚싯줄에 조여 한쪽 날개를 못 쓰게 된 수리부엉이도 구조센터에 있다.
 

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▲치료를 마치고 방생을 위해 계류중인 수리부엉이. 풀어놓아도 또 구조되는 개체가 적지 않다.

 

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▲황조롱이의 실내 비행 시험. 스티로폴 기둥 사이로 잘 빠져나가는지를 확인한다. 실내와 실외 평가를 잘 마쳐야 방생될 수 있다.

 

다행스런 것은 야생동물에 대한 일반의 인식이 많이 달라졌다는 사실이다. 김영준씨는 “10년 전만 해도 야생동물을 구조할 때 박제로 만들자거나 병균이 옮을까 기피하는 반응이 많았지만 요즘엔 어떻게든 살려 달라거나 방생할 때 연락해 달라는 부탁을 많이 받는다”고 말했다.
 

그는 “인간과 야생동물의 공존을 많이 이야기하지만 구조센터에선 그것을 동물의 고통을 통해 구체적으로 체험할 수 있다”며 “센터가 자연교육의 장이 될 수 있도록 시민사회의 지원과 참여가 필요하다”고 덧붙였다.
 

오후 3시 직원들이 늦은 점심식사를 하는 도중 컴퓨터 모니터에 방생한 너구리의 위치정보가 떴다. 너구리가 이렇게 먼 거리를 이동하는 건 이상하다. “교통사고로 죽은 너구리를 누군가 가져간 것 같으니 현장을 확인하러 갑시다.” 오늘은 유난히 바쁜 날이다.

 

예산/글 조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr 사진 강재훈 기자 khan@hani.co.kr

 

“동물 미아, 섣부른 구조는 납치”

 

번식기를 맞아 어린 야생동물이 자주 눈에 띈다. 둥지에서 떨어진 어린 새나 어미를 잃고 헤매는 포유류를 보면 어떻게 할까.

전문가들은 선의가 자칫 납치가 될 수 있으니 조심해야 한다고 말한다. 어린 동물이 살아남을 수 있는 최선의 길은 부모의 보살핌을 받는 것이다.
 

새끼 새라면 두시간쯤 어미가 오는지 지켜보고 어미가 버린 것이 확인되면 구조에 나선다. 바닥에 깨끗하고 부드러운 천을 깐 종이상자나 애견용 이동장에 새를 넣고 그 지역 야생동물구조센터에 연락한다. 구조가 하루 이상 걸리지 않는다면 음식과 물은 줄 필요가 없다.
 

만지거나 귀찮게 하지 말고 새가 추위에 떨면 뜨거운 물을 채운 플라스틱병이나 고무장갑을 천으로 감싸 넣어준다. 새가 어디서 발견됐는지 정확하게 기록하면 나중에 자연에 돌려보낼 때 중요한 정보가 된다.
 

포유동물도 마찬가지이지만 새끼를 데려올지 더욱 신중하게 판단해야 한다. 포유류는 대개 낮에 활동하지 않기 때문이다. 주변 상황을 면밀하게 검토하고 새끼를 데려와야 한다. 가능하면 빨리 야생동물구조센터에 연락해 조언을 구하는 것이 좋다.

조홍섭 기자 ecothink@hani.co.kr


전국의 야생동물 구조·관리 센터 연락처
 
부산 낙동강하구에코센터 051-203-9977
울산 울산대공원 남문 052-256-5322
경북 경상북도 산림자원개발원 054-855-8684
전남 순천시 061-749-3898
강원 강원대 수의과대학 033-250-7504
충북 충북대 수의과대학 043-261-3324
전북 전북대 수의과대학 063-270-3841
경남 경상대 수의과대학 055-754-9575
경기 경기도 축산위생연구소 031-8008-6210 
충남 공주대 산업과학대학 041-334-1666
제주 제주대 수의과대학 064-752-9982
 
■ 고침: 수의사 김희중씨는 김희종씨가 맞기에 바로잡습니다. 기자의 착오로 잘못 적었습니다. 당사자와 독자께 사과의 말씀 드립니다. 5월28일 17시28분.

 

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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
이메일 : ecothink@hani.co.kr       트위터 : eco_think      

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