입 근처에 생식기 있는 물고기 신종 발견

조홍섭 2012. 07. 11
조회수 22785 추천수 1

베트남 메콩강 서식, 생식기와 항문이 목 아래 붙어

톱날로 암컷 붙들고 체내수정, 암컷은 수정란 낳아

 

dn22023-3_300.jpg » 입 아래 생식 막대가 달려있고 암컷을 붙들기 위한 톱니가 보인다. 사진=코이치 시부카와 등, 주 택사

 

일본 나가오 자연환경재단의 어류학자 고이치 시부카와는 2009년 베트남의 삼각주에서 베트남 연구자들과 함께 어류조사를 하고 있었다. 수초가 가득한 탁한 물이 서서히 흐르고 있었는데, 물 표면에 처음 보는 조그만 물고기가 헤엄치고 있었다. 독특한 생식기로 유명한 팔로스테티과의 신종이 발견되는 순간이었다.
 

이번까지 21종이 발견된 팔로스테티과 물고기는 동남아에만 서식하는 길이 2~3㎝에 거의 투명한 모습을 하고 있는 아직 거의 알려지지 않은 물고기이다.

canto.jpg » 메콩강 삼각주의 칸토시 지류의 모습. 신종 물고기는 이 근처에서 발견됐다. 사진=위키미디어 코먼스  

 

9갈래의 메콩강 지류가 바다로 흘러드는 구룡 삼각주의 이름을 따 ‘팔로스테투스 쿠우롱’이란 학명을 얻은 이 물고기는 턱밑에 근육질의 기관이 달려있다. 놀랍게도 이 기관에는 생식기와 항문이 붙어있어, 목구멍을 넘어간 음식물은 소화되면서 유턴을 해 다시 입 근처로 돌아온다.
 

특히 생식기의 모습이 독특한데 기다란 막대 형태의 생식기와 암컷을 붙들 때 쓰는 톱니 모양의 기관이 달려있다. 이런 생식기관은 포유류의 음경과는 다르며 배지느러미와 가슴지느러미가 변형된 것이다.
 

fish.jpg » 메콩강에서 발견된 팔로스테티과의 신종 수컷. 사진=고이치 시부카와 등, 주 택사

 

dn22023-4_500.jpg » 신종 물고기의 염색한 모습. 골격 구조가 선명하게 보인다. 사진=고이치 시부카와 등, 주 택사

 

fish2.jpg » A, B는 수컷 C, D는 암컷. D에서 왼쪽부터 항문, 배지느러미, 생식구가 차례로 배치돼 있음을 알 수 있다. 사진=고이치 시부카와 등, 주 택사   

 

이 물고기는 수컷이 체내수정을 통해 암컷에게 정자를 전달하고 암컷은 수정된 알을 낳는다.
 

팔로스테티과의 물고기가 왜 목 근처에 생식기를 갖게 됐는지는 알려져 있지 않다.
 

이 연구결과는 국제학술지 <주택사>에 실렸다.
 
 

기사가 인용한 논문 원문 정보
Phallostethus cuulong, a new species of priapiumfish (Actinopterygii: Atheriniformes: Phallostethidae) from the Vietnamese Mekong
KOICHI SHIBUKAWA, DINH DAC TRAN & LOI XUAN TRAN
Zootaxa 3363: 45.51 (2012)
www.mapress.com/zootaxa/

 

조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr

 

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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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