길이 50킬로 지하 빗물 저장고, 하수 재활용…건조 대륙 호주의 ‘물 테크’

조홍섭 2012. 11. 13
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10년 왕가뭄으로 최대 강 바다 못 닿는 사태…물 관리 체계 새로 짜

도시선 25% 집에 빗물저장조, 농촌선 강 환경유량 4배 늘릴 예정

 

PB089639.jpg » 살리스버리 시의 빗물저장 연못과 대수층에 집어넣는 시설 전경. 주택가의 황무지를 습지 겸 '빗물 저금통'으로 재활용했다.

 

지난 8일 오스트레일리아(호주) 최대의 ‘빗물 저장고’가 있다는 애들레이드 지역 살리스버리 시를 찾았다. 하지만 주택가 한가운데에 거대한 구조물은 찾을 수 없고 갈대밭 사이로 물새가 노는 아름다운 연못이 있을 뿐이었다.
 

“180m 지하 대수층이 담수를 모아두는 저금통입니다. 그 물로 전체 가구의 10%인 1만 2000여 가구에 생활용수를 공급하지요. 짭짤하게 돈을 버는 사업이기도 합니다.” 콜린 피트먼 살리스버리 시 공학자문관이 설명했다.
 

연못에서 정화된 빗물을 지하 대수층에 펌프로 충진하는 시설을 살리스버리 시 기술자인 콜린 피트먼이 가리키고 있다.jpg » 연못에서 정화된 빗물을 지하 대수층에 펌프로 충진하는 시설을 살리스버리 시 기술자인 콜린 피트먼이 가리키고 있다.

 

연평균 강수량이 우리나라의 절반도 안 되는 500㎜에 불과한 호주 남부에서, 도로와 지붕 등 도시에 쏟아지는 빗물은 흘려보내기 아까운 자원이다. 그래서 빗물을 관로를 통해 연못에 모아 오염물질과 세균을 거른 뒤 펌프로 지하에 있는 길이 50㎞, 폭 10㎞, 깊이 30m의 대수층에 주입한다.
 

이 물을 다시 퍼내 화장실 세척수, 정원수, 공업용수로 쓰는데 물값이 음용수의 4분의 1에 지나지 않아 인기가 높다. 가정에선 2개의 계량기를 설치하고 식수와 샤워 등엔 음용수를 틀고 나머지 생활용수로는 이 ‘저장 빗물’을 쓴다. 이런 시설이 살리스버리에만 64곳이 있어 물 절약과 환경 개선의 효과를 거두고 있다.
 

aus1-1.jpg » 같은 장소라고 믿기지 않는 대조적인 레이크 매커리 시의 다른 모습.

 

aus2_최근 1세기 동안 호주의 강수량 변화_양 자체보다 변동 폭이 커졌다_자료 호주기상국.jpg » 최근 1세기 동안 호주의 강수량 변화. 양 자체보다 변동 폭이 커졌다. 자료=호주기상청

 

‘인간이 거주하는 가장 건조한 대륙’으로 불리는 호주가 기후변화의 충격에 대비해 물관리의 틀을 새로 짜고 있다. 지난 2~10일 동안 호주에서 열린 시드니 대학과 국가경영전략연구원(원장 정동수)이 주관한 ‘2012 차세대 지도자 국제교류 프로그램’ 참가자들은 물을 절약하고 효과적으로 이용하기 위한 다양하고 새로운 시도를 확인할 수 있었다.
 

호주는 세계적인 매장량을 지닌 석탄, 우라늄, 철광 등을 캐 성장 동력으로 삼고 있다. 이제 광물 목록에 ‘생활하수’가 추가됐다. 시드니 시는 하수에서 부가가치를 창출하는 ‘하수 채광’ 사업을 본격화하고 있다.
 

PB059414.jpg » 시드니 시의 분산형 소형 하수처리장을 설명하고 있는 바크티 데비 박사.

 

구글이 입주해 있는 시드니 시내의 한 6층짜리 건물은 그런 ‘광산’이다. 개인 소유의 6층짜리 이 건물은 입주자와 인근 건물에서 발생한 하수를 하루 4만ℓ 자체 시설로 처리한다. 또 가까운 바다에서 하루 1만 3000ℓ의 바닷물을 끌어들여 에어컨 냉각탑의 냉각수로 쓴다. 덕분에 이 건물의 연간 상수도 사용량은 ㎡당 277ℓ에 그쳤다. 막 여과, 자외선 살균 등의 처리를 끝낸 오수는 화장실 등의 생활용수로 쓴다.
 

시드니 시가 기존의 광역 하수처리장이 있는데도 이처럼 분산형 하수처리장을 운영하는 이유는 ‘물에 대한 생각을 바꾸기 위해서’이다. 바크티 데비 시드니시 물전략 과장은 “멀리 떨어진 댐에서 모은 물을 모두 음용수 수준으로 정수처리해 놓고 정작 2%만 마시는 낭비가 더는 용납될 수 없다. 물소비의 절반은 그런 처리가 필요 없으니 물을 재활용해 쓰자는 것이다”고 말했다.
 

시드니 시가 최근 마련 중인 ‘물 분산 마스터 플랜’은 오는 2030년까지 물 사용량을 2006년 기준으로 10% 줄이고 수돗물 사용량의 10%를 재활용한 물로 대체한다는 목표를 세워 놓고 있다.
 

시드니시의 피라마 빗물정원_도시 빗물을 식물이 정화하고 수돗물 사용을 절약하는 효과를 낸다.jpg » 시드니시의 피라마 빗물정원.도시 빗물을 식물이 정화하고 수돗물 사용을 절약하는 효과를 낸다.

 

일반 건물 소유주도 시의 재정지원을 받아 소규모 처리장을 운영해 이윤을 남길 수 있도록 법 개정이 이뤄졌고, 공공시설인 공원에 집수조를 만들고 그 물로 식물이 자라도록 해 수돗물 사용량 감소, 도시 열섬 현상 완화, 도시 빗물 정화 등의 다중 효과를 거두는 ‘빗물 정원’이 곳곳에 만들어지고 있다.
 

시드니 시는 또 최악의 가뭄 사태가 오면 빗물에만 의존할 수 없다는 판단 아래 식수의 15%인 하루 2억 5000만ℓ를 공급하는 대규모 담수화 공장을 운영하고 있다. 여기에 쓰는 전기는 캔버라 인근에 67기의 대규모 풍력발전 단지를 만들어 조달하고 있다. 말하자면 바람을 이용해 바닷물을 담수로 만들고 있는 것이다.
 

호주가 이처럼 물관리에 팔을 걷고 나선 이유는 1997년에서 2009년까지 계속된 ‘밀레니엄 가뭄’ 때문이다. 새 천년을 맞을 때 계속된 사상 최악의 가뭄으로 댐 저수량은 최저기록을 갈아치웠고 호주 최대의 머레이-달링 강은 바다에 이르지 못했다.
 

aus4.jpg » 호주 최대의 강인 머레이-달링 강이 바다로 유입되는 하구 모습. 밀레니엄 가뭄 때는 강물이 바다에 이르지 못하기도 해 독특한 이곳 생태계가 큰 교란을 받았다.

 

온 나라가 가뭄 대책에 몰두하던 차에 이번엔 2010~2011년 대규모 홍수가 발생했다. 윌렘 버부트어트 시드니 대 수문학 및 유역관리 교수는 “기후변화로 인한 강수량 변화보다 변동성 증가가 중요함을 보여준다. 따라서 이런 변동에 적응하려면 물을 더 현명하게 이용할 수밖에 없다”라고 말했다.
 

실제로 이 가뭄사태를 겪으면서 호주인의 하루 물 사용량은 2005년 350ℓ에서 150ℓ 수준으로 떨어졌다. 가물 때 정원에 물주는 것을 금지하는 등 재앙은 생활방식을 바꾸었고, 이는 다양한 정책으로 나타났다.
 

마이클 윌리엄슨 빅토리아주 1차 에너지부 정책분석관은 “얼마 전 집을 새로 지었는데 건축규정에 따라 7000ℓ 들이 빗물 저장조를 2개 설치해 하나는 화장실 용, 다른 하나는 정원과 텃밭 용으로 쓰고 있다. 빗물이 통에 들어가는 소리가 즐겁게 들린다”고 말했다. 호주 도시 가구의 약 25%가 이런 빗물 조장조를 갖고 있다.

aus3.jpg » 물 사용량이 급증했으니 누수 등을 확인해 보라는 문자 메시지. 스마트 계량기를 단 가구에 이런 안내를 한다.  

 

또 스마트 수도 계량기가 보급돼 물 사용량을 실시간으로 검침하기도 한다. 한밤중에 묵은 빨래를 하다가는 시 당국이 자동으로 발송하는 “비정상적으로 물 소비량이 늘어 누수가 의심된다“는 문자 메시지를 받을 수도 모른다.
 

그러나 도시만의 노력으로 물 문제가 해결되지는 않는다. 농업이 물소비의 80%를 차지하고 있기 때문이다. 특히 호주 동남부의 100만㎢에 이르는 머레이-달링 강 유역은 호주 최대의 농업지역으로 관개농지의 65%가 몰려있어 물 수요가 높은 곳이다.
 

게다가 이곳의 물은 300만 명이 식수로 쓰고 있고 40개 원주민 부족이 살고 있으며 람사르 습지 16곳을 포함해 3만 개의 습지가 있는 생태계의 보고이기도 하다. 당연히 물 이용을 둘러싼 상류와 하류, 농촌과 도시, 사람과 자연 사이의 갈등이 고조되고 있다.
 

지나친 관개로 강물의 염분이 줄어 유칼리 나무가 하얗게 죽은 머레이 강변의 람코 라군 모습.jpg » 지나친 관개로 강물의 염분이 줄어 유칼리 나무가 하얗게 죽은 머레이 강변의 람코 라군의 모습. 강변에서 소금기가 높은 지하수를 빼내는 사업을 벌이고 있다.

 

호주 정부는 그 해결책으로 머레이-달링 강 유역의 수자원 관리를 전면적으로 개편하는 10년 단위 ‘유역 계획’ 작성의 마무리 작업을 하고 있다. 그 핵심 내용은 관개용수를 줄이고 환경용수를 늘리는 것이다. 연간 8230억ℓ이던 환경용수를 2019년까지 그 4배 이상인 3조 5730억ℓ로 늘리겠다는 계획이다.
 

강수량은 늘지 않고 이미 농민에게 수리권을 판매한 뒤여서 자연적으로 흐르는 물의 양을 늘리기 위해 호주 정부는 농민으로부터 수리권을 되사고 기반시설 정비와 효율화 기술을 적용해 부족한 양을 충당할 계획이다.
 

“20년 전 호주 정부는 물을 쓰라고 권했지만 이제 되사고 있다. 이제 더는 공짜 물은 없다”고 제임스 허드슨 호주연방과학산업연구기구(CSIRO) 동아시아 자문관은 말했다.
 

람라스 습지로 지정된 머레이강변 습지와 밴록 포도원.jpg » 람라스 습지로 지정된 머레이강변 습지와 밴록 포도원. 인간의 물 이용이 자연의 수용능력 한도 안에서 지속가능하게 이뤄지도록 하는 것이 호주의 새로운 물관리 정책의 핵심이다.

 

이번 프로그램에 참가한 정인호 티에스 케이워터 박사는 “한국과 호주는 수자원 여건과 이용 등에서 많은 차이가 있지만, 기후변화는 장차 한국에도 잦은 가뭄사태를 불러올 가능성이 커 효율 향상과 지속가능성을 뼈대로 하는 호주의 대응 방식은 우리에게도 시사하는 바가 많다”고 소감을 밝혔다.

 

글·사진 시드니, 캔버라, 애들레이드/ 조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr

 

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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
이메일 : ecothink@hani.co.kr       트위터 : eco_think      

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