[오늘의 멸종위기종] 라운드 섬 용골 비늘 보아

조홍섭 2010. 11. 24
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 유엔이 정한 ‘2010 생물 다양성의 해’를 맞아 세계자연보전연맹(IUCN)은 날마다 세계적으로 위기에 놓인 생물을 골라 ‘오늘의 멸종위기종’으로 소개하고 있다. 곰팡이에서 대형 포유류까지, 놀라운 생물다양성의 세계를 매일 찾아간다.  ( 세계자연보전연맹:  http://www.iucn.org/ )
오늘의 멸종위기종-라운드 섬 용골 비늘 보아.jpg

라운드 섬 용골 비늘 보아는 인도양 모리셔스 섬에만 사는 뱀이다. 16세기 이 섬에 사람이 도착한 이후 이 뱀의 서식지는 외딴 북쪽의 섬인 라운드 섬으로 좁아들었다. 면적 2.15㎢인 이 섬에 현재 약 1000마리의 보아 뱀이 살고 있다. 이 뱀은 볼리에리대 과에 살아남은 유일한 종이며, 다른 파충류를 잡아먹기에 적합하게 적응한 독특한 턱을 지니고 있다.

 
외부에서 들여온 포유류, 특히 쥐는 이 섬에 사는 파충류의 씨를 말림으로써 보아 뱀의 가장 중요한 위협요인이었다. 라운드 섬은 인도양에서 외래종 쥐의 침입을 받지 않은 몇 안 되는 장소이다. 바로 이런 이유 때문에 라운드 섬 용골 비늘 보아가 살아남았다.

 
라운드 섬의 다른 외래종인 토끼와 염소를 제거하고 서식지를 복원하는 노력 덕분에 보아 등 파충류 개체수가 늘고 있다. 과거에 보아 뱀이 살던 모리셔스 주변의 자연 섬에 복원하려는 계획이 추진되고 있다.

 
조홍섭  환경전문기자 ecothink@hani.co.kr
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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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