[오늘의 멸종위기종] 가는 부리 독수리

조홍섭 2010. 10. 14
조회수 17537 추천수 0
유엔이 정한 ‘2010 생물 다양성의 해’를 맞아 세계자연보전연맹(IUCN)은 날마다 세계적으로 위기에 놓인 생물을 골라 ‘오늘의 멸종위기종’으로 소개하고 있다. 곰팡이에서 대형 포유류까지, 놀라운 생물다양성의 세계를 매일 찾아간다.  ( 세계자연보전연맹:  http://www.iucn.org/ )
    
오늘의 멸종위기종-가는 부리 독수리.jpg

 
가는 부리 독수리는 최근 항생제 남용 등의 이유로 급격히 감소해 멸종위기에 놓인 맹금류이다.
이 독수리는 인도, 방글라데시, 동남아 일부에 널리 분포했는데, 최근 개체군이 거의 붕괴했다. 1990년대 말 죽어있거나 죽어가는 독수리들이 이들 지역에서 발견되기 시작했는데, 5년간의 집중적인 연구 끝에 그 원인이 가축의 항생제로 쓰인 디클로페낙인 것으로 드러났다.
이 항생제는 1994년께부터 병든 가축에 쓰이기 시작했는데, 죽은 가축을 먹은 독수리의 신장 이상을 초래했다.

 
인도와 네팔에서는 1990년대 중반 가는 부리 독수리의 99%가 사라졌다. 2000~2007년 사이 독수리 무리의 감소율은 연간 16%를 웃돌았다. 항생제의 영향은 아마도 번식률의 감소로 이어져, 인도 아샘 지방에서 이 독수리 둥지 14개 가운데 4개에서만 부화가 이뤄진 기록이 있다.

이 항생제는 현재 제조와 수입이 금지돼 있고 대체품도 나와있지만 이미 팔려나간 재고품은 아직도 존재한다.
이 독수리를 인공증식하려는 시도가 이뤄지고 있으며, 생태관광지인 ‘독수리 레스토랑’은 이 독수리에 대한 인식을 늘리고 먹이를 보충하는 구실을 한다.
이 독수리 집단의 회복은 사람에게 건강위협이 되는 병든 동물의 사체를 제거해 준다는 점에서도 중요하다.

 
조홍섭  환경전문기자 ecothink@hani.co.kr
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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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