산을 산이라, 물을 물이라 하지 않는 ‘4대강’

조홍섭 2010. 06. 18
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 <신갈나무 투쟁기> 등 대중적인 생태학 책을 쓴 작가에서 4대강살리기 추진본부의 홍보책임자가 돼 ‘변절’ 논란을 빚은 차윤정 환경부본부장은 4대강 홍보잡지인 ‘4강 나래’ 6월호에 실린 인터뷰에서 이런 얘기를 했다.
 “자연은 인간과의 관계 속에서 존재하므로 훼손되기도 변형되기도 해 왔다. 이제 와서 자연을 자연 대로 내버려두자고 하는 주장은 무책임하다. 다만 최소한 손질해서 공존할 수 있는 방안을 찾아야 한다.”
 차씨는 4대강 사업을 옹호하기 위해 이런 주장을 되풀이해 왔고, 자신의 전직을 “생태학자의 사회적 커밍아웃”이라고 포장한 바 있다.
 
 상식적인 것도 과학이라 포장해 물구나무 세워
 
 자연을 인간과 분리시켜 절대 보전하는 게 능사가 아니라는 생태학의 새로운 패러다임은 이미 1980년대터 나온 것이어서 새로울 것도 없다. 문제는 4대강 사업에 마구 적용해도 되느냐는 것이다.
 4대강 사업 반대가 현 상태로 놔두자는 것도 아니거니와 우리의 강이 손을 대지 않으면 안될 만큼 죽어있지도 않다. 한 번이라도 강줄기를 따라 가 본 사람이라면, 도심을 벗어난 강은 아직 자연성을 지니고 있음을 쉽게 알 수 있다. 4대강의 대대적 준설이 ‘최소한의 손질’인지도 의문이다.
 상식적인 사실도 인정하지 않고 자신의 주장만을 과학이라며 일방적으로 설득하려 드는 현 정부의 4대강 홍보 태도를 차씨에게서 고스란히 발견하는 것 같아 안타깝다. 공사과정에서 훼손당한 단양쑥부쟁이와 꾸구리는 지엽적인 문제이고, 강에 물이 많으면 수생태가 풍부해진다는 거침없는 그의 주장을 읽다보면 애초에 생태학자보다는 홍보책임자가 적임이라는 느낌도 든다.
 지방선거에서 민심을 확인하고도 이명박 대통령이 4대강 사업 강행을 분명히 한 데 이어 박재완 청와대 국정기획수석은 끝까지 반대하는 지자체에 대해서는 사업추진을 재검토하겠다고 밝혔다. 대규모 지역개발을 내세워 19년을 끌던 핵폐기물 처분장 터 선정 문제를 일거에 해결했듯이, 4대강 논란을 지역개발 논쟁으로 바꾸어 구체적인 개발이익이 걸린 주민의 목소리를 높여보자는 복안으로 읽힌다. 정부의 소통 노력이 부족했다고 인정한 이 대통령의 연설은 하룻만에 사회적 합의보다는 주민 편가르기를 통한 강행이란 속내를 드러낸 셈이다.
 
 물부족도 홍수도 산간에서 생기는데 4대강과 뭔 관계
 
 소통은 남의 얘기를 듣고 자신의 견해를 바꿀 자세가 돼 있을 때 비로소 이뤄진다. 그 출발은 상식의 공유다. 뻔히 알 만한 것도 인정하지 않을 때 대화는 순식간에 얼어붙는다.
 4대강 사업에서 그런 예는 많다. 물부족은 산간과 섬에서 주로 일어나는데 정부는 ‘물그릇’을 키워 가뭄에 대비한다고 주장한다. 4대강이 흐르는 곳은 우리 국토에서 가장 낮은 곳이고, 물은 무거워 수송비용이 많이 든다는 상식에 비춰보면 태백의 가뭄과 남한강·낙동강의 물그릇은 아무 관련이 없어 보인다.
 홍수는 산간계곡에서 주로 일어나는데도 4대강을 준설해 홍수를 막는다고 한다. 정부는 “본류 정비로 홍수위가 낮아지면 지류의 수위도 함께 낮아져 피해를 막아준다”고 대답하지만, 수문학자가 아니라도 본류에서 먼 산간계곡에 무슨 수위저하 효과가 난다는 건지 이해가 안 간다. 그러면서도 4대강 사업을 하면 당장 홍수피해가 사라질 것처럼 말한다.
 
 토목공학자 1세대인 원로학자도 재검토 촉구
 
 이런 불통에 답답함을 느끼는 건 일반인만이 아니다. 우리나라 토목공학자 1세대인 이원환 연세대 명예교수는 대한토목학회가 내는 <e저널> 5월호에서 “보는 애초 관개용수의 취수를 하기 위한 수리시설이지 홍수조절을 위한 저수시설이 아니”라며 마스터플랜의 재검토를 촉구했다. 첨단과학보다 경험이 중요한 토목분야에서 원로의 목소리는 무겁게 받아들여진다. 그런 원로가 이미 보 공사의 30%가 진행된 마당에 계획을 다시 짜라는 지적을 한 것이다.
 이제 곧 장마가 시작되고 곳에 따라서는 홍수피해도 일어날 것이다. 네덜란드는 2000년 ‘강에게 공간을’이란 대규모 하천정비사업을 시작했다. 기후변화에 대비해 1천년 동안 견지한 ‘강과 싸우는 정책’을 현명하게 물러나는 것으로 바꿨다. 이 사업이 4대강 사업의 모델이라는데, 그 근본정신엔 눈을 감았다.
조홍섭  환경전문기자 ecothink@hani.co.kr
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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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