“일상적 기후 될 가능성 높아”
기상학자들, 섬뜩한 전망 내놔
이산화탄소 배출 감소가 해법


미국은 지금 바짝 마른 날씨와 씨름 중이다. 미국 가뭄감시센터에 따르면 현재 미국에서 31개주 1369개의 카운티가 가뭄 상태다. 전체 3142개 카운티 중 40%가 넘는다. 그런데 1930년대 ‘더스트 볼’(미국 중부지역에서 모래바람과 함께 왔던 대가뭄) 이후 최악의 가뭄이라는 이번 가뭄이 앞으로 100년간 일상적인 기후가 될 것이라는 예측이 나왔다.


기상학자들은 최근의 가뭄이 이른바 ‘뉴 노멀’(이상기후가 일상화된다는 뜻의 신조어)이 될 가능성이 높다는 섬뜩한 전망을 내놓았다. 오레곤 주립대학, 북부 아리조나 대학 등 여러 대학들이 공동연구해 과학저널 <네이처 지오사이언스>에 발표한 보고서는 앞으로 100년간 계속 가뭄이 올 수도 있다고 경고했다. 21세기가 ‘대가뭄의 세기’가 될 수도 있다는 뜻이다.


<사이언스 데일리> 등은 30일 이 보고서의 내용을 인용해, 지난 2000~2004년 미국 서부, 캐나다, 멕시코 지역을 강타했던 장기 가뭄은 800년 만에 일어난 일이지만, 다음 세기까지 80~95년 동안 강수량은 당시와 비슷하거나 더 낮아질 수 있다고 보도했다. 당시 가뭄 지역들은 숲이 광범위하게 시들고, 하천이 마르거나 농작물 생산이 크게 감소하는 등 큰 홍역을 치렀다.


연구진이 나무의 나이테를 통해 조사한 결과 2000년대 초반 가뭄은 중세 시기인 977~981년, 1146~1151년에 이은 최악의 장기가뭄이었다. 당시 콜로라도강의 저수량은 절반으로 줄어들었고, 곡물 생산량은 5% 이상 하락했다.


문제는 이런 가뭄이 계속 악순환 된다는 것이다. 이산화탄소 배출로 인한 기후변화로 초래된 가뭄은 식물의 생장을 방해해 식물의 이산화탄소 처리량을 크게 감소시킨다. 식물은 이산화탄소를 흡수하고 산소를 배출하는데 이 순환이 방해받는 것이다. 2000~2004년 당시 가뭄 지역에선 식물의 이산화탄소 처리량이 51%나 감소했다.


따라서 ‘가뭄→공기중 이산화탄소량 증가→더 심한 가뭄’의 악순환 상태에 빠지게 되는 것이다. 보고서의 공동저자인 오레곤대학 비버리 로 교수는 “만약 전체적인 이산화탄소 배출량이 줄지 않으면 상황은 더욱 나빠지게 될 것”이라고 경고했다. 보고서는 특단의 대책이 없는 한 평균적으로 화석연료 사용으로 배출되는 이산화탄소의 30%를 흡수하는 ‘온실가스 흡수원’(Carbon Sink)이 21세기 안에 사라질 수도 있다고 전했다.


보고서는 현재 기승을 부리고 있는 미국 중부 지방의 가뭄이 이런 현상에 의한 것인지에 대해서는 언급하지 않았지만, 로 교수는 “이미 마른 땅은 더 마르게 된다”며 연관성을 부인하지는 않았다. 그는 “가뭄 상황이 계속되면 숲이 황무지나 초원으로 변하게 될 수도 있다”며 “현재 가뭄 문제의 중대성이 간과되고 있다”고 강조했다.

이형섭 기자 sublee@hani.co.kr

 

 

  • 싸이월드 공감
  • 추천
  • 인쇄


List of Articles
번호 제목 글쓴이 날짜 조회수sort
59 기후변화 대응을 위한 특별한 만남 imagefile 조홍섭 2012-07-03 8235
58 탈핵 이후 1년, 독일은 어떻게 변하고 있나 강연회 imagefile 조홍섭 2012-02-29 8191
57 제15회 교보환경대상 수상자 선정 imagefile 조홍섭 2013-04-05 8182
56 어린이 환경기자단 모집 조홍섭 2013-02-28 8172
55 '석탄화력발전소 증설계획, 어떻게 볼 것인가?' imagefile 조홍섭 2013-02-13 8170
54 제3기 대학(원)생 기후변화 아카데미 수강생 모집 조홍섭 2013-06-03 8167
53 강정마을을 위한 시노래 콘서트 imagefile 조홍섭 2012-03-27 8167
52 가축 3997마리를 "일괄 폐기처분" 한다니 조홍섭 2012-10-26 8164
51 경인아라뱃길, 한강주운사업의 허구와 남아있는 과제 토론회 imagefile 조홍섭 2012-07-13 8157
50 탈원전 정책의 국제동향과 한국 사회의 모색 국제 심포지엄 imagefile 조홍섭 2012-10-05 8153
49 초록투표 캠페인을 응원해주세요 imagefile ph1942 2012-11-22 8133
48 반가운 단비 imagefile 물바람숲 2012-07-02 8127
» 미 '최악의 가뭄' 100년간 계속된다 [4] 물바람숲 2012-08-01 8103
46 후쿠시마 1년, 에너지전환 모색을 위한 야 4당 정책 토론회 조홍섭 2012-02-27 8078
45 긴급 정책토론회 ‘국가 수자원 정책방향과 댐 건설 ’ 조홍섭 2013-04-02 8053
44 4대강 재자연화 토론회 imagefile 조홍섭 2012-09-21 8050
43 [동영상] 빵조각으로 낚시하는 왜가리 movie [1] 꽃송이가 2012-08-29 8046
42 영화 '고요히 파국으로' - 핵에너지의 진짜 얼굴 꽃송이가 2012-10-15 8042
41 밀양 송전탑 긴급 토론회 조홍섭 2013-05-23 8033
40 '새 정부의 기후변화 정책, 어디로 가야 하나? imagefile 조홍섭 2013-01-07 8000

최근댓글