진공청소기 물고기? 가공할 흡입력으로 먹이 사냥

조홍섭 2011. 09. 05
조회수 16349 추천수 0

자마이카 등 카리브해 서식 바닷물고기 '보닛 마우스' 먹이 포획 장면 처음 촬영

저서생물 먹는 물고기에 가깝지만 환경에 적응하며 먹이 흡입 능력 키워




자마이카, 바하마 등 서부 대서양의 열대 바다에 사는 보닛 마우스란 물고기는 세계에서 가장 입을 길게 돌출시키는 물고기로 알려져 있다.


미국 캘리포니아 대 데이비스 캠퍼스 과학자들은 최근 이 물고기가 주둥이를 뻗어 먹이를 삼키는 모습을 최초로 촬영하는데 성공했다.


학명이 이너미아 비타타(Inermia vittata)인 이 물고기는 최대 23센티미터까지 자라며 대양 섬의 산호초 근처에 살면서 동물플랑크톤이나 작은 물고기를 주로 먹는다.


연구진은 먹이에 따라 특화된 이 물고기의 입의 진화론적 의미에 주목하고 있다. 이 물고기는 유전적으로는 바다 바닥의 저서생물을 먹는 물고기와 가깝지만 환경에 적응하면서 전혀 다른 모습을 갖추게 됐다.


조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr


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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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