그들은 자연을 어떻게 대했나, 이포보에서 고문당하는 백로

김성만(채색) 2012. 03. 27
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채색과 유하의 한반도 도보 여행기 ③ 이포보

'강의 눈물'인가, 비 맞으며 이포보 가는 길…물집 잡힌 발보다 가슴 통증 심해져

경치만 소비하려는 사진가들, 두물머리의 아픔에 조금만 관심 가졌으면


두물머리를 빠져나오는 길에 ‘느티나무가 있는 두물머리’에 들렀다. 진짜 두물머리에는 인기척도 없어서 밭 한 켠에 오줌을 갈길 정도였다. 이곳엔 해가 뜨며 밝아진 흰 하늘에 비친 사람 그림자가 많다. 사진기를 삼각대에 받치고서 빛을 기다리는 사람들이었다. 짙은 구름 때문인지 사진기들만 덩그러니 서 있었다. 

이들이 이렇게 빛을 기다리고 사진을 찍는 열렬한 노력을 조금이라도 ‘진짜 두물머리’가 소중하게 보전될 수 있도록 보태진다면 좋을 것 같다는 생각이 들었다. 그러다 이내 그 생각을 접었다. 그곳은 거대하고 단단한 바위로 강으로부터 떼어놓았고, 주변엔 상인들이 가득했다. 진짜 두물머리에 개발사업이 들어온다면 이런 모습이 될 터였다. 개발이 된 후에나 이런 사람들이 모이기 마련이다.

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흔히 관광객들이 찾는 '느티나무가 있는 두물머리'. 사실 이곳은 두물이 만나지 않는다. 조금 더 하류로 간 곳에서 두물이 만난다. 그곳은 농민들이 정부와 힘겨운 싸움을 하고 있는 곳이다. 사진 찍는 분들의 노력이 조금만이라도 그들의 싸움에 보탬이 되었으면.

전철로 세 정거장이나 건너뛰었다. 양수역에서 아신역까지. 그 사이는 빠른 자동차길과 4대강 사업으로 만들어진 자전거길이 있는 곳이다. 4대강 사업으로 만든 길은 일부러 피하고 싶었다. 그래도 아신역에서 내린 것은 더 간다면 도보여행의 의미가 퇴색할 것 같았기 때문이다. 

아신역부터 4대강 자전거길을 걷게 되었다. 곳곳에 자전거 길 안내판이 걸려 있었다. 그 안내판에 따르면, 이 길은 낙동강 하구둑까지 이르게 되어 있었다. 인천에서 부산까지 633㎞. 이 길만 그대로 따라가면 내 고향 부산까지도 갈 수 있다는 뜻이었다.

만약 4대강 사업과 별개로, 강의 파괴를 수반하지 않고 이 길이 만들어졌다면 찬성했을지도 모르겠다는 생각이 들었다. 아무리 자전거 도로를 화려하게 만들지라도 자동차 도로에 비할 것이 못 되기 때문이다. 철도의 폐선로를 이용하고, 기존의 둑방길을 활용하는 것 정도는 파괴를 할 것도 없다. 당연히 이런 레러용 자전거 도로보다는 도심 내에서 이동할 수 있는 도로가 우선되어야 하겠지만 말이다.

양평을 지난 뒤, 강변의 이편 저편에 국적을 알 수 없는 주택들이 즐비했다. 어떤 것은 지중해 풍이었고, 어떤 것은 유럽식 주택이었다. 특히나 미국식 목조주택이 가장 많았다. 얼핏 보면 외국의 어딘가를 보는 듯 했지만, 외국 어디를 가 봐도 저런 풍경은 없을 것만 같았다. 각자 집들의 개성은 있었지만, 마치 사람이 살지 않는 듯한 느낌이 들었다. 인형주택이라고나 할까?

그도 그럴 것이 둑방길을 걸어가는 사람들에게 인사를 건네보아도 돌아오는 게 없었다. 도시인, 그것도 대도시인들이 가지고 있는 특성을 고스란히 가지고 있었다. 양평이라면 서울과는 한참이나 떨어진 곳이어서 ‘인간미’가 살아 있을 거라고 생각했다. 큰 착오였다. 

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둑방길을 활용해 만든 자전거길. 이런 길이라면 환영한다. 다만, 정부는 온갖 파괴와 악행을 저지른 뒤에, 언제든 할 수 있었던 이 '자전거길 사업'을 내세우며 자랑삼지 않았으면 좋겠다.

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양평 일대의 전원주택 마을. 국적을 알 수 없는, 어울리지 않는 집들로 가득하다. 마치 '인형주택' 같다.

유하는 발 때문에 계속 쩔뚝거렸다. 나도 발바닥에 물집이 잡힌 듯 했지만 그 정도는 아니었다. 그러다가 개군산 고개를 넘는 길에서 결국 그녀의 발바닥 물집이 터져 버렸다. 그 때부터는 반 절름발이가 되어 버렸다. 차라리 등산화보다는 샌들이 낫겠다 싶어 그것으로 갈아 신었다. 정신없이 고개를 거의 지나고 나니 나무들 사이로 어렴풋이 이포보가 보였다.

때마침 비가 내렸다. 큰 비는 아니었지만 젖으면 곤란해지기에 판초 우의를 꺼내 입었다. 비 예보가 없었던 걸 생각해 보니 이 비는 ‘강의 눈물’이 아닌가 싶었다. 뼈를 깎는 수술을 거친 강이 우리에게 슬픔을 표현하는 것이다. 마음이 착찹해졌다.

4대강 사업은 너무나도 무식한 사업이다. 강을 살리겠다는 구호를 외치며 시작된 사업은, 수심 6m를 유지하기 위해 강바닥을 파 내고 보를 세웠다. 이 보는 구조만 보이지 규모 면에서는 댐에 필적한다. 이 사업의 본격적인 시작점이 이곳 개군산 아래서부터다.

이포보가 가까워지자 발의 아픔이 느껴지지 않았다. 오래 전 생겨난 가슴 속 응어리가 통증을 주었기 때문이다. 나는 환경단체인 녹색연합에서 활동 하면서 이곳 남한강을 수십 번도 더 드나들었다. 그 당시, 파괴되기 전부터 파괴가 되는 과정을 생생히 지켜보았다. 내 일이 파괴되는 과정을 모니터링 하는 것이었기 때문이다. 

그 때 내 가슴 속에 지워지지 않을 응어리가 생겼다. 강을 가로지르는 둑을 쌓고 그 안의 모래를 다 파냈다. 강 주변의 생명이 가득한 숲을 다 깎아버리고 잘라냈다. 그로 인해 강에 깃들어 살던 생명들은 비참하게 죽어 갔다. 그 모습을 내 눈으로 똑똑히 지켜보았고, 아직도 생생히 기억하고 있다. 

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이포보가 보이기 시작하자 비가 내렸다. '강의 눈물'이 아닐까. 반듯하게 깎여지고 메마른 둔치가 어마어마한 파괴가 있었다는 걸 말해준다.

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이포보는 7명의 악마가 백로를 '물 고문'하는 듯한 형상이다. 

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▲보 옆 제방 위는 장승들로 꾸며져 있다. 그들이 동물, 식물을 막론하고 다 죽였다는 건 삼척동자도 아는 일. 그럼에도 '동식물 지킴이' 등의 말도 안 되는 장승을 세웠다.

전망대에 도착했다. 공사중 모니터링을 할 때에는 절대 접근 불가였던 지역이다. 아무렇지도 않게 그곳에 서 있는 것이 못내 어색했다. 재작년 환경연합의 선배 활동가들이 4대강을 구해달라는 퍼포먼스를 했던 것도 오버랩됐다. 몇 년간 그토록 울부짖었건만 바뀐 것은 별로 없었다.

이포보는 백로가 비상하는 모습을 형상화했다고 한다. 7개의 기둥 위에는 백로의 알을 상징하는 조형물을 올려 놓았다. 그런데 그 모습이 꼭 7명의 악마가 백로의 날개를 잡고 물고문을 하는 모습같았다. ‘백로’의 모습이 하늘로 날아가는 것이 아니라 강물 속으로 쳐박고 있는 모습이었기 때문이다. 아마도 대통령 이하 4대강 사업에 참여한 사람들은 자연을 그렇게 대했을 것이다.

보 옆 둑방에는 여러가지 표정을 한 장승들이 세워져 있었다. 장승들 몸에 새겨진 글자들은 나를 진심으로 당황케 만들었다. '동식물 지킴이', '행복지킴이' 같은, 이미 4대강 공사로 파괴한 것들이기 때문이다. 공사를 하며 온갖 거짓을 흩뿌린 그들이어서 신기할 것도 없었지만, 처음 와 본 사람이라면 이 말을 믿을 것 같았기 때문이다.

다음날 자세히 보기로 마음먹고는 이포보 캠핑장에서 자기로 했다. 그곳은 습지가 발달했던 강변 둔치지역을 말끔히 닦아서 만든 곳이다. 샤워장까지 갖추어져 있어서 그런대로 샤워도 할 수 있었다. 불편한 곳이라서 그런지 편히 잘 수는 없었다.

 

글·사진 김성만(채색)/ 생태활동가

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김성만(채색) 생태활동가
녹색연합 자연생태국, 4대강 현장팀에서 활동했었다. 파괴를 막는 방법은 살리는 일을 하는 것이라 믿고 2012년 3월부터 '생태적인 삶이 무엇인지 찾아가는' 여행을 떠난다. 중국 상하이에서 포르투갈의 리스본까지 자전거로 여행하고 <달려라 자전거>를 냈고, 녹색연합에서 진행한 <서울성곽 걷기여행>의 저자이기도 하다.
이메일 : sungxxx@hanmail.net      
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