참새가 다시 돌아왔다, 그 본성대로

윤순영 2016. 10. 06
조회수 14281 추천수 0

사람들의 삶과 가장 친근했던 그들

아침을 열고 저녁을 알렸다


허수아비에, 공기총에 쫓기고

포장마차 안주감으로


쌀값이 떨어지고 농촌은 늙어가고

이젠 그들을 거들떠도 안 본다


그들도 더 이상 겁내지 않는다

사람 곁에서 떼지어 논다

 

크기변환_DSC_0603.jpg » 3일 경기도 파주시 탄현면 들판에서 만난 참새 떼. 참새의 계절이 돌아왔다.


'짹, 참새는 재잘거리며 아침을 열고 저녁을 알렸다. 자연이 사는 곳에서 멀지 않던 시절 우리는 참새 둥지를 털어 새끼를 꺼내 키웠고, 논에서 소리쳐 쫓았고, 밤에는 초갓집 처마 밑을 손전등으로 비춰 잡기도 했다. 우리 곁에 친근하기로 이만한 새가 있을까.


크기변환_DSC_0304.jpg » 참새는 정겹고 화목한 새다. 한국화 화조도에 잘 등장 한다.


참새는 많기도 했지만 나락에 해를 끼친다는 생각에 무조건 잡을 대상이기도 했다. 1970~1980년대 공기총 사냥이 성행할 때 참새의 수난은 시작됐고 포장마차에 참새구이가 단골 메뉴로 올랐다


자연히 참새는 총은 물론이고 어깨에 나무 막대만 걸쳐도 기겁을 하고 도망쳤다. 사람이 멀찍이 보이기만 해도 날아갔다.


크기변환_DSC_3527.jpg » 모래 목욕을 즐기는 참새. 몸에 붙은 기생충을 제거하기 위해서다.


크기변환_DSC_9203.jpg » 들깨도 참새가 즐겨 찾는 열매이다.


크기변환_DSC_0523.jpg » 참새는 곡식과 애벌레, 곤충 등을 가리지 않고 먹는 잡식성이다.


참새에게 가장 큰 타격은 살 곳을 없앤 것이었다. 새마을 사업으로 마을이 현대화 되며 초가집과 기와집이 사라졌다. 아파트와 슬래브 주택 어디에도 참새가 둥지를 틀 빈틈은 없었다.


크기변환_DSC_9405.jpg » 마을이 현대화되어 농경지를 감싸안은 아파트와 슬래브 집들, 농경지 가운데 영농창고 시설과 나무들이 마을을 떠난 참새들의 터전이 되었다.


크기변환_DSC_0588.jpg » 초가집과 기와집이 사라져 나무 구멍을 선택하여 번식을 한다.


참새는 이제 도시에서 떨어진 들판으로 내몰렸다. 도시에선 참새 보기 힘들다는 말이 나왔다. 다행인지 불행인지 농촌에서는 워이~워이~’ 양동이를 두드리며 참새를 쫓는 일이 사라졌다


농약과 비료를 치면서, 젊은이는 떠나고 노인들이 농촌을 지키면서, 쌀값이 폭락하면서 이제 참새가 나락을 먹는 것을 신경 쓰는 이들은 거의 없다.


크기변환_DSC_9432.jpg » 참새를 쫒던 허수아비. 이제는 좀처럼 찾아 볼 수가 없다.


크기변환_DSC_9446.jpg » 참새의 잔치 상이 펼쳐진 논. 예전 이맘때면 참새 쫓는 소리가 요란했을 것이다.


요즘 참새가 다시 돌아왔다. 떼를 지어 농촌을 날아다닌다. 도시에서도 공원에 가면 참새 무리를 쉽게 만난다. 이제 더는 사람을 겁내지 않는다.사람이 곁에 접근해도 날아가지 않는다


애초 참새는 제비처럼 천적을 피해 사람 곁에서 살던 새였다. 사람의 삶의 방식과 환경이 바뀌면서 다시금 참새는 본성대로 사람 곁에 돌아온 것이다.


크기변환_DSC_9647.jpg » 우두머리 참새가 먼저 도착해 주변을 살핀다.


크기변환_DSC_0888.jpg » 안전한 것을 알고 참새 무리가 울타리에 날아와 앉는다.


크기변환_DSC_1410.jpg » 울타리에 앉아있던 참새들이 차례차례 논으로 내려와 벼 낱알을 턴다.


크기변환_DSC_1015.jpg » 열심히 벼 낱알을 먹던 참새가 화들짝 놀라 울타리 위로 날아오른다.

크기변환_DSC_1021.jpg » 논 옆에 있는 울타리는 벼에 손쉽게 접근할 수 있는 횃대이자 피난처로 제격이다. 다용도의 환경을 알고 참새는 이곳을 선택했다.


크기변환_DSC_1445.jpg » 울타리를 타고 올라간 덩굴이 참새들의 은폐물이 된다.

 

3일 경기도 파주시 탄현면 들판에서 참새떼를 만났다. 번식기를 빼고는 철저한 무리 생활을 한다. 우두머리는 무리를 이끌지만 먹이를 먹으러 내려앉을 때는 모두가 앉은 것을 확인하고 맨 마지막에 합류한다. 지도자답다.

 

■ 참새의 정지비행

 

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·사진 윤순영/ 한국야생조류보호협회 이사장, 한겨레 환경생태 웹진 <물바람숲> 필자

 

 

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윤순영 한국야생조류보호협회 이사장
한국야생조류보호협회 이사장. 김포의 재두루미 지킴이. 한강 하구 일대의 자연보전을 위해 발로 뛰는 현장 활동가이자 뛰어난 사진작가이기도 하다.
이메일 : crane517@hanmail.net      
블로그 : http://plug.hani.co.kr/crane

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