4대강 가물막이, ‘죽음의 공사’ 확인

조홍섭 2010. 04. 23
조회수 20237 추천수 0
여주보 희귀종 등 물고기 1천여 마리 떼죽음
MB 밀어붙이기로 ‘집단 학살’ 우려가 사실로
 

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어릴 때 동네 어른들이 개울을 막고 물을 품어 물고기를 잡는 것을 본 적 있다. 물이 줄어들면서 팔뚝 만한 붕어나 메기가 미친 듯이 돌이나 흙속을 파고들며 도망치다가 잡혔다. 결국은 어린 물고기까지 깡그리 잡혀 솥에 던져졌다. 요즘 이런 식으로 천렵을 하다간 자연파괴란 눈총을 받기 십상이다. 법정보호종이 안에 살고 있다면 벌금이나 징역형까지 감수해야 한다.
 
 
‘눈 떴다 감았다’ 할 수 있는 멸종위기종
 
그런데 4대강 사업에선 정부가 앞장서 ‘막고 푸기’ 식으로 물고기 떼죽음을 부르고 있어 말썽을 빚고 있다. 여주보 건설예정지 하류를 준설을 하기 위해 가물막이를 한 곳에서 지난 20일부터 1천마리 이상의 물고기가 집단 폐사했다.
 
img_100423_04.jpg죽은 물고기는 대부분 누치였지만 환경단체 활동가들은 준설회사가 파묻은 물고기 속에서 멸종위기 야생동식물로 지정된 꾸구리 한 마리를 확인했다. 꾸구리는 한강, 임진강, 금강의 물살이 빠른 여울에 서식하는 모래무지아과의 물고기이다. 우리나라 담수어류 가운데 유일하게 빛의 세기를 감지해 눈꺼풀의 크기를 조절하는 능력이 있어, 밝은 곳에서는 눈동자가 고양이처럼 세로로 길쭉해진다. 
 
이 때문에 ‘눈을 떴다 감았다’ 할 수 있는 물고기로 알려져 있기도 하지만, 골재채취와 보 건설 등으로 서식처가 사라져 급격히 줄고 있는 희귀종이다. 이포보와 여주보 사이에는 부처울습지, 백석리 섬 등 홍수 때 범람하는 모래섬과 여울이 많아 국내에서도 꾸구리의 주요 서식지로 꼽히는 곳이다.
 
지난 12월 이포보 공사현장에서 어류조사를 한 민물고기 동호인 전형배(다음 카페 ‘어살이’ 운영자)씨는 “1시간 동안 3마리의 꾸구리 치어를 확인해 이곳이 번식지임을 알 수 있었다”며 “공사가 시작되기 전인 11월 조사에서는 10분에 3~4마리를 확인할 수 있어 개체수가 줄었음을 실감했다”고 말했다.
 
 
“어떤 어종이 얼마나 사는지 조사부터 먼저 해야”
 
문제는 가물막이를 하는 구역 안에 예상을 뛰어넘는 많은 수의 물고기가 살고 있다는 사실이다. 임진강 상류인 경기도 연천군에 건설중인 군남홍수조절댐의 사례가 이를 뒷받침한다.
 
4대강 보와 규모가 비슷한 길이 658m, 높이 26m의 군남댐 공사가 지난해 11월 시작돼 가물막이 공사를 하자 연천군 어민들이 물고기가 떼죽음한다며 항의하는 사태가 벌어졌다. 어민들은 가물막이로 둘러싼 구역의 물고기 수를 100만 마리라고 주장했고, 사업자인 수자원공사는 2만~3만 마리 정도일 것이라고 반박했다.
 
결국 수자원공사가 어류전문가에게 연구용역을 맡겨 조사한 결과 가물막이로 파괴될 1만8천㎡ 구간의 민물고기 피해규모는 약 25만 마리로 추산됐다. 애초 이 곳에는 40종의 어류가 서식하고 이 가운데 멸종위기종도 10여 종인 것으로 알려져 있지만 조사에서는 멸종위기종이 아닌 10종만 확인됐다. 실제 피해 규모는 용역 조사에서 추정한 것보다 클 것이란 추정을 할 수 있다. 결국 수공은 어민들에게 2억원 상당의 어류 치어 25만 마리를 방류하기로 합의했다.
 
조사에 참여한 방인철 순천향대 교수(어류학)는 “물막이 안에 예상한 것보다 많은 물고기가 살아 놀랐다”며 “가물막이 안에 어떤 어종이 얼마나 사는지 조사해 공사과정에서 이들이 떼죽음하지 않도록 대피시키는 등의 노력이 이뤄져야 한다”고 말했다.
 
 
4대강 전체서 수백만~수천만 마리 목숨 잃을 수도
 
임진강의 예를 4대강에 적용하면, 멸종위기종을 포함한 수백만~수천만 마리의 물고기가 목숨을 잃을 것으로 전망된다. 물고기 떼죽음 사태가 나자 여주 준설공사 관계자가 “뜰채로 물고기를 건져내 강물에 풀어놓으려 했지만 너무 물고기가 많아 살릴 수 없었다”고 말한 데서, 공사구간에서 죽어갈 물고기가 얼마나 많은지 짐작할 수 있을 뿐이다.
 
남한강의 이포보~강천보 구간은 한강에서 자연성이 살아있는 몇 안 되는 곳으로서, 꾸구리, 돌상어 등 멸종위기종의 주요한 서식지로 꼽힌다.
 
그러나 정부는 서식처 훼손이 불가피하다고 보고 2012년까지 꾸구리와 돌상어의 증식·복원 사업에 착수했을 뿐 공사과정에서 피해를 줄이려는 노력을 기울이지 않고 있다. 

조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr
 
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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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