부시의 마지막 선물...사상 최대 규모 해양보호구역 태평양에 설정

조홍섭 2009. 01. 09
조회수 20078 추천수 0
마리아나 군도 등 남한 5배 면적, 마지막 원시 바다
산호, 바닷새, 산호 등의 천국
 

CoralreefAilukAtollMarshallIslands.jpg

  • 마샬군도의 산호 모습. 미국 내무부 제공.

 

태평양에서 사람의 손때가 묻지 않은 바다 3곳이 세계 최대 규모의 해양보호구역으로 지정됐다.

 

미국 정부는 지난 6일 작은 섬들로 이뤄진 태평양의 51만㎢를 해양국립기념물로 지정한다고 발표했다.

 

이 발표는 '반 환경 대통령'이란 오명을 받아온 부시 미국 대통령의 퇴임 2주일을 앞두고 이뤄졌다.

 

보호구역에는 서태평양 마리아나 군도는 깊이 1만1천m로 세계에서 가장 깊고 그랜드 캐년보다 규모가 5배가 큰 마리아나 해구가 포함돼 있다. 이곳엔 열수를 뿜어내는 해저화산도 발달해 있다.

 

또 보호해역에 포함된 중앙태평양의 군도와 사모아의 로즈환초 일대도 세계 최고의 산호 군락으로 평가되고 있으며, 다양한 바닷새와 거북, 상어 등이 서식하고 있는 곳이다.

 

Untitled-4 copy.jpg해양보호구역 안에서는 상업적 어획과 광물 채광, 에너지 채취가 모두 금지되지만 레저용 낚시는 부분 허용된다. 또 해군의 작전도 규제를 받지 않는다.

 

과학자들은 이번 보호구역 설정을 환영하면서도 애초 보호구역 범위로 요구한 섬으로부터 200마일이 아닌 50마일로 축소된 데 아쉬움을 표시하고 있다. 또 기후변화에 제대로 대응하지 않는다면 모처럼의 보호구역 설정도 효과를 발휘하지 못할 것이란 지적도 나오고 있다.

 

한편, 이번 보호구역 설정에는 체니 부통령과 산업계가 반발했지만 부시 대통령의 부인인 로라가 적극적으로 설득에 나서는 등 큰 기여를 한 것으로 알려졌다.  

 

조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr

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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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