곤충도 고향 찾아 장거리 이동한다, 대를 이어

이강운 2018. 09. 21
조회수 2715 추천수 0
작은멋쟁이나비, 유럽서 열대 아프리카까지…할머니 출발 손녀 도착
북미 모나크 나비 여행도 유명, 토착질병 피하고 유전다양성 위해

Steve Corey-String_of_Monarchs,_Pismo_Preserve-1.jpg » 미국 캘리포니아에서 월동 중인 모나크나비 무리. 이들은 대를 이어 이동하며 번식을 한다. 스티브 코리, 위키미디어 코먼스 제공.

두 번 다시 겪지 않았으면 했던 무시무시한 여름이 갑자기 끝났다. 작열하는 태양 볕이 사라지지 않고 이러다가 혹시 계절도 무시한 채 겨울까지 가지 않나 싶었는데 때가 되니 열기가 누그려졌다. 이틀에 걸쳐 내린 비로 오히려 쌀쌀해졌다. 오늘은 낮과 밤의 길이가 같은 추분. 내일부터는 밤이 길어지므로 가을이라 해도 될 것이다.

불볕더위를 잘 버틴, 부추 냄새 알싸한 연분홍빛 두메부추 꽃이 한창이다. 알록달록 여러 색을 섞은 화려함도 없고, 별 모양, 하트 모양, 대롱 모양 같은 특별한 모습도 아닌 그저 수수한 분홍 단색의 동그란 공 형태의 꽃이어서 정말 두메산골에서나 필 것 같은 촌스러운 외양이지만 영양분은 최고. 늦여름부터 피기 시작해 가을로 접어들면서 절정인 두메부추는 파와 마늘이 속한 알리움(Allium)을 학명(속명)으로 사용하는 백합과 식물로 강하고 자극적인 냄새를 풍긴다.

01.jpg » 두메부추에서 꿀을 빨고 있는 산호랑나비.

02.jpg » 각시멧노랑나비

신진대사를 돕고, 스테미너를 증강시켜 역동적 행동을 ‘부추기는’ 부추는 영양과 맛이 뛰어나 어느 음식에나 들어가는 최고의 에너지원으로 알려져 있다. 여러 종류의 꽃들이 즐비한데도 굳이 두메부추가 피어있는 작은 공간에 그렇게 많은 곤충들이 바글바글 떼지어 몰려오는 걸 보면 사람뿐만 아니라 곤충들에게도 먹기 편하고 영양분 만점인 먹이로 이용되는 것 같다.

03.jpg » 은줄표범나비

04.jpg » 은점표범나비

여름잠 실컷 자고 깨어난 은줄표범나비와 은점표범나비가 배가 고픈지 경계를 풀고 허겁지겁 두메부추 꿀을 빤다. 알이나 번데기가 아닌 어른벌레로 겨울을 나야 하는 큰멋쟁이나비, 작은멋쟁이나비와 각시멧노랑나비, 네발나비는 두메부추 꿀로 몸을 뜨겁게 달구며 월동 준비를 한다. 부지런히 날갯짓하는 나비와 맑고 깨끗한 햇빛이 내는 소리들로 부산하다.

05.jpg » 네발나비

06.jpg » 큰멋쟁이나비

세상을 인식하고 적응하는 방식이 제각각이라, 같은 종이라 해도 지역에 따라 생활사가 다를 수 있는데 작은멋쟁이나비가 그렇다. 불빛 타오르는 것같이 붉은빛 화려한 날개 무늬가 멋진 작은멋쟁이나비(Cyntia cardui)는 전 세계적으로 고르게 분포하는 나비다.

한반도에 서식하는 작은멋쟁이나비는 추위를 기꺼이 받아들여 겨울을 나는데 반해 유럽의 작은멋쟁이나비는 해마다 가을이면 큰 무리를 이뤄 유럽에서 지중해를 건너고 북아프리카와 사하라 사막을 거쳐 열대 아프리카로 가는 장거리 이동을 한다. 아프리카에서 겨울을 난 뒤 이듬해 봄, 길을 되짚어 유럽에서 봄을 맞는 주기적 이동이 확인되었다. 이동 중 잠시 기착하는 곳에서 계속 번식을 하고 또 이동을 한다. 이렇게 한 차례 왕복하는 동안에 작은멋쟁이나비는 할머니에서 손녀까지 대를 이어 번식하는 셈이다.

07.jpg » 작은멋쟁이나비

아프리카에서 나비 애벌레가 먹었던 쑥의 성분이 유럽의 작은멋쟁이나비 날개에 남아있었고, 유럽에서 나비 애벌레가 먹었던 쑥의 성분이 아프리카의 작은멋쟁이나비 날개에 남아있어 이동 경로를 확인한 것이다. 아마 큰멋쟁이나비도 비슷한 생활사를 갖고 있기 때문에 이동 가능성을 점칠 수 있다.

08.jpg » 작은멋쟁이나비 애벌레.

일정한 체온을 유지해야 하는 철새들은 더워서, 추워서 철따라 대양을 건너고 대륙을 넘나들지만(Migration), 체온 조절이 가능한 변온동물인 곤충은 단순히 추위를 피하기 위하여 이동하는 것만은 아니다. 정든 곳을 떠나 다른 곳으로 이동하는 건 생명을 건 숙명이기 때문에 해마다 이런 힘든 과정을 거치는 이유는 절대적이어야 한다. 신비로운 여정인 이동이야말로 지역을 달리하여 유전적 다양성을 유지하고, 토착하고 있는 질병을 피하기 위한 최고의 생존 전략이 아닌가 싶다. 

곤충의 대 이동은 사실 모나크나비(Monarch Butterfly, 왕나비)가 대표적이다.  캐나다와 미국 동부에 살던 모나크나비가 큰 무리를 지어 멕시코까지 이동한다. 2011년 멕시코 엘 로사리오에서 만난 수천만 마리의 나비 비행은 결코 잊을 수 없는 감동이었다.

09.jpg » 모나크나비를 본뜬 기념품을 파는 소녀.

10.jpg » 물을 빠는 모나크나비.

11.jpg » 모나크나비 월동지 들머리.
 

하얀 솜털 구름 사이로 선선한 가을바람 불어오자 나무를 흔들던 매미 소리 대신 귀뚜라미 노랫소리가 정겹고 다 들어간 줄 알았던 반딧불이가 반갑게 날고 있다. 청량한 밤하늘에 늦반딧불이가 아직 반짝거리며 날고 옥구슬 굴러가는 방울벌레 소리 가득하니 가을에 감사한다. 

이 땅에 사는 사람들의 전통적인 삶과 역사를 깊이 알고 싶어서 소리를 찾아다니는 프로그램을 즐겨보았는데, 올 초부터 연구소에서 곤충의 소리를 본격적으로 녹음하고 있다. 귀를 쫑긋 세우니 새소리, 개구리 소리뿐만 아니라 애벌레 소리, 바람이 지나가는 소리, 나무가 숨 쉬는 소리도 들린다. 늘 충만한 생명이 있었는데 숨겨져 있던 그들의 소리를 비로소 들을 수 있으면서 멜로디가 귀에 익기 시작했다. 

소리 녹음을 하면서 세월의 흐름도 듣게 되었다. 왕귀뚜라미, 방울벌레나 긴꼬리의 자연스러운 음악 소리를 즐기다가 매부리 소리는 들리지 않았다. 눈치를 보니 주변 연구원들은 모두 듣고 있는데 나만 반응을 못 하고 있다. 나이가 들면서 가청권이 점점 좁아진다더니, 6000㎐(헤르츠) 이상의 높은 주파수는 듣기 어려워졌다. 텔레비전도 크게 틀고 옆 사람과 이야기할 때도 목소리가 커지니 그 이유를 알겠다. 나이 들어서 소리를 듣지 못하는 것은 그럴 만한데 최근에는 몹시 나쁜 소리도 경험했다.

12.jpg » 긴꼬리

13.jpg » 매부리

누군들 그렇게 살지 않았을까 생각해 보지만, 산속 생활이고 처음 하는 일이라 더욱 숨 가쁘고 치열하게 살아왔던 것 같다. 20여 년을 산속에서 지내면서 육신을 아끼지 않고 일을 하다 보니 한 달 전 허리 디스크가 파열돼 걷지 못하는 신세까지 왔다. 부랴부랴 병원을 가니 엠아르아이(MRI) 촬영을 하라는데, 갑갑한 통속에서 계속 울려 나오는 윙 윙 소리에 숨 막히고 가슴이 터질 것 같아 검사 도중 뛰쳐나왔다. 그저 참을 수 없는 공포의 소음이었다. 

귀도 잘 들리지 않고 아이들 뛰어갈 때 걸어가고 서 있을 때 휘청거리겠지. 나무들이 자라 숲이 되는 모습을 좋아했고 그 숲에 기대어 사는 생명을 사랑했지만, 힘없이 병실에 누워있으며 깊은 시름에 빠졌다. 어쩌면 가족들조차 다 헤아릴 수 없을 만큼, 인고의 세월을 보내면서 휴식도 음악도 너무 멀리했던 것 같다.

천지에 가을이 익어가고 있다. 식상한 덕담 같지만 명심해야 할 일. 모든 분 건강을 지키는 한가위 명절이 되었으면 한다. 

글·사진/ 이강운 홀로세 생태보존연구소 소장

  • 싸이월드 공감
  • 추천
  • 인쇄
  • 메일
이강운 홀로세생태보존연구소 소장
한국서식지외보전기관협회 회장. 국립안동대학교 식물의학과 겸임교수. 저서로는 <한국의 나방 애벌레 도감(Caterpillars of Moths in Korea)>(2015.11 환경부 국립생물자원관), <캐터필러>(2016.11 도서출판 홀로세)가 있다.
이메일 : holoce@hecri.re.kr      
블로그 : http://m.blog.naver.com/holoce58

최신글




최근기사 목록

  • '살인 개미?' 공포 과장됐다…만날 일 없고 독성 약해'살인 개미?' 공포 과장됐다…만날 일 없고 독성 약해

    이강운 | 2018. 10. 23

    땅속 집 파헤쳐야 사람과 충돌, 말벌과 꽃매미가 더 심각서리 내린다는 상강, 겨울 앞두고 곤충은 더욱 바빠진다푸르른 가을 하늘과 단풍의 대명사 단풍나무, 신나무의 울긋불긋한 색채가 가을 정취를 물씬 풍긴다. 서릿발을 제대로 받으면 더욱 붉...

  • 불타는 입추, 매미 합창은 곧 물러갈 여름 알려불타는 입추, 매미 합창은 곧 물러갈 여름 알려

    이강운 | 2018. 08. 07

    이강운의 홀로세 곤충기횡성 산골짜기도 41.4도 찍은 더위매미와 무궁화로 여름 절정 넘었다절절 끓는 지구로 절기가 무색하다. 여름이 지나고 가을에 접어들었음을 알리는 7일은 입추. 그러나 진작부터 시작된 폭염이 한 달 이상 가면서 아직도 후...

  • 예민해진 애벌레, ‘쉭쉭’ 공기 뿜고 몸 뒤틀어예민해진 애벌레, ‘쉭쉭’ 공기 뿜고 몸 뒤틀어

    이강운 | 2018. 07. 07

    소서에 겨울나기 준비 대왕박각시 애벌레10㎝ 넘는 덩치 큰 애벌레의 경고에 ‘깜짝’바람이 불어 산을 뒤흔든다. 미처 따먹지 못해 까맣게 달려있던 오디가 바람에 흔들려 툭툭 떨어져 발에 밟히고, 진한 향을 내던 밤나무 꽃이 길에 수북이 쌓였...

  • 소똥구리 기르느라 소 키우게 된 사연소똥구리 기르느라 소 키우게 된 사연

    이강운 | 2017. 12. 22

    신선한 똥 구하려 방목지 헤매다 결정멸종위기 애기뿔소똥구리 증식 필수 요원눈과 얼음으로 뒤덮인 연구소는 북극의 어느 외딴곳 같다. 겨울이라는 이름에 걸맞은 영하 15~17도의 혹독한 추위가 열흘 이상 이어지고, 햇살은 투명하지만 어둠이 깊고...

  • 방목 두엄더미서 장수풍뎅이 애벌레 300마리 ‘횡재’방목 두엄더미서 장수풍뎅이 애벌레 300마리 ‘횡재’

    이강운 | 2017. 12. 07

    똥을 흙으로 되돌리는 기특한 자연의 숨은 일꾼큰 눈 내린 대설, 추위 좋아하는 겨울자나방 팔랑하루 종일 영하. 캄캄한 밤 같은 새벽. 멈춘 듯 고요하다.  실험실과 온실이 얼지 않도록 온도를 단속하느라 한겨울 새벽일은 더욱 많아진...