• 연어 하나 키우는데 온 유역이 필요하다연어 하나 키우는데 온 유역이 필요하다

    조홍섭 | 2019.06.07

    알래스카 자연하천서 입증…남한 3분의 1 유역 이용“아이 하나 키우는데 온 마을이 필요하다.” 클린턴 미국 전 대통령이 아프리카 속담이라고 인용해 유명해진 말이다. 그런데 이 격언은 아이뿐 아니라 연어와 같은 생물에게도 적용된다는 연구결과가 나왔다.션 브레넌 미국 워싱턴대 생물학자 등 미...

  • 배스 등 골칫거리 외래어종, 댐 물 비워 퇴치배스 등 골칫거리 외래어종, 댐 물 비워 퇴치

    조홍섭 | 2019.06.05

    미국 오리건 주 청평댐 규모 호수서 실행…1주 동안 바닥 드러내일단 풀려나간 외래어종을 제거하기란 매우 어렵다. 우리나라 하천과 호수 대부분에 퍼진 북아메리카 원산의 외래종 블루길(파랑볼우럭)과 배스(큰입배스)는 대표적인 예이다.다소 극단적이기는 하지만, 대형 댐의 물을 바닥까지 비워 들끓던 외...

  • 최장수 민물고기는 잉어? 112살 버펄로 피시!최장수 민물고기는 잉어? 112살 버펄로 피시!

    조홍섭 | 2019.06.03

    북미 특산, 잉어의 먼 친척…잉어 최장수는 35살 그쳐가장 긴 수명을 누리는 사람에 버금갈 만큼 오래 사는 민물고기가 있는 것으로 밝혀졌다. 북아메리카 고유종인 ‘빅마우스 버펄로’란 물고기가 그 주인공이다.잉어처럼 생긴 이 물고기는 잉어의 먼 친척으로, 길이 1.25m 무게 36㎏ 이상 나간다. 따뜻...

  • 사과는 멸종한 거대 초식동물이 만들었다사과는 멸종한 거대 초식동물이 만들었다

    조홍섭 | 2019.05.29

    큰뿔사슴 등이 통째로 삼켜 씨앗 퍼뜨리도록 수백만년 전 진화사과나무는 왜 ‘쓸데없이’ 그토록 크고 달콤한 열매를 매달까. 수천 년 동안 인류가 기울인 육종 노력의 결과라는 게 통설이었다. 사과를 위한 것이 아니라 사람을 위한 형질이라는 얘기다. 그러나 최근 새로운 증거를 토대로 파격적인...

  • 개 기를까 말까, 유전자는 알고 있다개 기를까 말까, 유전자는 알고 있다

    조홍섭 | 2019.05.24

    쌍둥이 3만5천쌍 조사, 50% 이상이 개 소유 ‘일치’어떤 사람이 개를 기를까. 어릴 때 집에서 개를 길렀던 경험이 있는 사람이 나중에 개를 기를 확률이 크다는 연구결과는 있다. 그러나 개를 기르는 선택이 이런 환경요인보다도 개인의 유전자 조성 때문에 좌우된다는 주장이 나왔다. ‘천성이냐...

  • 플라스틱 오염, 지구 최대 산소생산 미생물 위협플라스틱 오염, 지구 최대 산소생산 미생물 위협

    조홍섭 | 2019.05.21

    플라스틱서 녹아 나온 화학물질이 광합성 세균 활동 억제 확인돼우리가 숨 쉬는 산소의 절반 이상(50∼85%)을 만들어 내는 주인공은 아마존 열대림이 아니라 광합성을 하는 미생물이다. 그 가운데서 가장 큰 몫을 바다에 사는 시아노박테리아인 프로클로로코쿠스가 하는데, 지구에서 벌어지는 광합성의 5∼1...

  • 거미줄로 새총 쏘듯, 몸 날려 사냥하는 부채거미거미줄로 새총 쏘듯, 몸 날려 사냥하는 부채거미

    조홍섭 | 2019.05.16

    거미줄 탄력으로 힘 축적, 우주선 26배 가속도로 먹이 덮쳐사람이 새총이나 활을 이용해 힘을 증폭하듯이 부채거미가 거미줄을 새총처럼 이용해 사냥한다는 사실이 밝혀졌다. 캥거루나 개구리가 근육의 한계를 넘어 점프할 수 있는 것은 힘줄의 탄력을 이용해 모은 힘을 한꺼번에 내기 때문이다. 그러...

  • '똑똑한' 곤충, 쌍살벌은 추론 능력 있다'똑똑한' 곤충, 쌍살벌은 추론 능력 있다

    조홍섭 | 2019.05.14

    경험하지 않고 아는 능력, 무척추동물 첫 발견ㄱ이 ㄴ보다 크고 ㄴ이 ㄷ보다 크면, 직접 대보지 않아도 ㄱ이 ㄷ보다 크다는 것을 우리는 안다. 이처럼 아는 관계로부터 모르는 관계를 추론하는 것을 ‘이행 추론’이라 한다. 한때 사람의 전유물로 알려진 이 능력을 일부 영장류와 새, 물고기도 지...

  • 사자 잡는 쥐, 아프리카 호저…외톨이 수컷 주로 당해사자 잡는 쥐, 아프리카 호저…외톨이 수컷 주로 당해

    조홍섭 | 2019.05.13

    30㎝ 가시 찔려 평생 고통, 식인 사자 되기도아프리카포큐파인은 몸무게가 열 배는 무거운 최상위 포식자 사자도 쓰러뜨리는 당찬 동물이다. 쥐목 호저과에 속하는 이 동물은 몸무게 13∼27㎏으로 제법 크지만, 초식성 쥐의 일종이다. 그러나 몸 옆구리와 뒤에 밤송이처럼 돋은 강모 깃은 치명적 무기이다...

  • 비거니스트 판다, 몸 속은 육식동물비거니스트 판다, 몸 속은 육식동물

    조홍섭 | 2019.05.08

    섭취 에너지 50%가 단백질…초 육식동물 수준온종일 대나무만 먹는 자이언트판다는 의심할 여지 없이 초식동물이다. 하지만 분류학적으로 판다는 곰과에 속한다. 곰은 육식동물을 일컫는 식육목에 포함된다. 판다는 어떻게 육식동물에서 초식동물로 진화했을까.대나무가 먹이의 99% 이상을 차지하는 판다는 대...