• 헤드뱅잉하는 앵무새 스노볼, 음악 맞춰 14개 즉흥 댄스까지헤드뱅잉하는 앵무새 스노볼, 음악 맞춰 14개 즉흥 댄스까지

    조홍섭 | 2019.07.12

    춤추는 앵무 ‘스노볼’ 고개 까닥이고 발 들고, 헤드뱅잉까지 창의적 춤 동작 개발     앵무새는 까마귀와 함께 새들 가운데는 물론 영장류와 견줄 만큼 똑똑하기로 유명하다. 그런데 앵무새가 다른 비인간 동물을 제치고 사람과 비슷한 능력을 보이는 분야가 발견됐다. 바로 즉흥 댄스다. &nb...

  • 야생동물은 포식자보다 등산객이 더 무섭다야생동물은 포식자보다 등산객이 더 무섭다

    조홍섭 | 2019.07.11

    백두대간 등산로 첫 무인카메라 조사 밤·낮 없는 등산객, 서식지 교란에 사람 지나간 뒤 하루만에 나오기도       백두대간 등산로에 무인카메라를 설치하면 어떤 동물이 찍힐까. 가장 많이 등장한 동물은 당연히 야생동물보다 3배 많은 등산객이었다. 뒤이어 낮에는 청설모, 담비, 족제비, 다람...

  • '뻐꾹∼'과 '뻐뻐꾹∼'의 차이 암컷에 달렸다'뻐꾹∼'과 '뻐뻐꾹∼'의 차이 암컷에 달렸다

    조홍섭 | 2019.07.10

    발성 실패 아닌 주변 암컷 소리에 대한 반응     뻐꾸기가 ‘뻐꾹∼뻐꾹∼뻐꾹∼’이란 단조로운 노래만 하는 건 아니다. 수컷은 ‘뻐뻐꾹∼’이란 변주도 하고, 잘 알려지지는 않지만 암컷도 크고 독특한 소리로 ‘뽀뽀뽀뽀뽀뽀뽁∼’하고 노래한다.   그렇다면 수컷이 힘차게 내는 2음절의 ‘뻐꾹...

  • 외계인 두뇌, 사람보단 문어랑 닮았다?외계인 두뇌, 사람보단 문어랑 닮았다?

    조홍섭 | 2019.07.09

    문어 팔은 자율적 판단능력 지닌 고성능 ‘병렬컴퓨터’     문어는 똑똑한 동물이다. 공상과학영화나 월드컵 승리 축구팀 맞추는 행사장이 아니라 실험실에서 증명된 사실이다.   수족관에서 문어는 장난을 즐기는 탈출의 명수다. 미국 캘리포니아대 버클리 캠퍼스에서는 문어 수컷이 수조를 탈출해...

  • 최고 포식자 사마귀, 거미줄 탈출도 수준급최고 포식자 사마귀, 거미줄 탈출도 수준급

    조홍섭 | 2019.07.05

    거미줄 걸린 26마리 중 21마리 탈출…강력한 입으로 거미줄 끊어    곤충계 최고 포식자인 사마귀의 먹이는 곤충뿐 아니라 도마뱀, 개구리, 쥐, 새, 거북, 물고기 등 포유류와 양서·파충류, 어류까지 아우른다(▶관련 기사: 곤충계 최고 포식자 사마귀, 물고기도 잡아먹는다). 그렇다면 사마귀가 거...

  • 암컷 북극여우는 왜 얼음길 3500㎞를 걸었나암컷 북극여우는 왜 얼음길 3500㎞를 걸었나

    조홍섭 | 2019.07.03

    유럽에서 북미로 하루 평균 46㎞ 주파…먹이 찾아 이동한 듯    노르웨이 탐험가 프리드소프 난센은 1885년 북극을 탐험하다 북위 85도 지점에서 갓 찍힌 여우 발자국을 보고 깜짝 놀랐다. “여우가 이 먼 해빙까지 와서 대체 뭘 하고 있었던 걸까?”라고 그는 일기에 적었다.   난센은 그...

  • 공룡시대엔 ‘채식주의’ 악어 흔했다공룡시대엔 ‘채식주의’ 악어 흔했다

    조홍섭 | 2019.07.02

    ‘초식 악어’ 3번 이상 독립적 진화…이 화석 분석 결과    입을 쩍 벌리고 휴식 중인 악어의 입속을 들여다보면, 크기는 다르지만 비슷비슷하게 끝이 뾰족한 원뿔 모양의 이가 나 있다. 먹이의 피부를 쉽게 뚫는 날카로운 이와 동물계에서 가장 강한 무는 힘을 자랑하는 턱 덕분에 악어는...

  • 타조 3배 거대 새가 인류 조상 사냥감이었나타조 3배 거대 새가 인류 조상 사냥감이었나

    조홍섭 | 2019.07.01

    크림 반도서 북반구 첫 거대 새 화석 발견…키 3.5m, 무게 450㎏ 추정       아프리카에서 유라시아로 퍼져 나간 인류의 조상인 직립원인(호모 에렉투스)은 거대한 하이에나, 검치호랑이와 함께 사람 키의 2배가 넘는 거대한 새가 초원을 뛰어다니는 모습을 보았을 것이다.   이런 추정은 흑...

  • ‘메기 효과' 근거 없다…포식자 공포가 사망률 늘려‘메기 효과' 근거 없다…포식자 공포가 사망률 늘려

    조홍섭 | 2019.06.27

    토끼 실험서 사망률 증가 확인, 새끼까지 대물려 영향       인터넷 뱅킹이나 넷플릭스 등 새롭게 등장한 강자가 시장에 끼치는 긍정적 영향을 흔히 ‘메기 효과’로 표현한다. 정치권이나 스포츠에서도 이 용어가 종종 쓰이지만, 정작 포식자와 피식자의 관계를 다루는 생태학에서 그런 ‘효과...

  • 돌 먹고 통통하게 살찌는 수수께끼의 벌레 발견돌 먹고 통통하게 살찌는 수수께끼의 벌레 발견

    조홍섭 | 2019.06.25

    필리핀 개울 석회암에 구멍 뚫고 서식…10㎝ 길이, 배좀벌레조개 일종    . 좀벌레처럼 나무에 구멍을 뚫고 들어가 사는 독특한 조개를 배좀벌레조개라 한다. 목선을 비롯해 양식용 막대기나 해안구조물, 어구 등에 무수히 많은 구멍을 내는 주인공이다.   세계적으로 연간 수십억 달러의 손해를...