착한 꿀벌, 해충도 막아준다

조홍섭 2008. 12. 26
조회수 26606 추천수 0
붕붕 날개 소리에 해충 식욕 뚝
새로운 유기농법에 응용 전망

 
 
꿀벌.jpg

 
꽃 주변을 부지런히 날아다니는 꿀벌은 단지 가루받이만을 하는 것이 아니라는 사실이 밝혀졌다.
 
 
꿀벌 날개가 내는 붕붕거리는 소리는 해충 애벌레가 식물의 잎을 갉아먹는 것을 막아주는 기능도 한다고 위르겐 타우츠 독일 뷔르츠부르크 대 박사팀이 학술지 <커런트 바이올로지> 최근호에 실은 논문에서 밝혔다.
 
 
애벌레는 몸 앞부분에 감각섬모가 있어 공기속의 진동을 예민하게 감지한다. 애벌레를 먹이로 삼는 말벌 등의 공격으로부터 피하기 위해서다.
 
 
문제는 애벌레가 말벌과 꿀벌이 내는 날개 진동의 차이를 구별하지 못한다는 점이다. 그래서 벌의 날개진동이 느껴지면 무조건 먹는 것을 멈추거나 아예 식물로부터 땅으로 뛰어내리는 도피행동을 보인다.
 
 
연구팀이 고추를 대상으로 실험했더니, 애벌레를 꿀벌을 함께 넣은 곳에서는 꿀벌이 없던 곳에 견줘 잎의 피해가 60~70% 줄었다. 애벌레가 꿀벌을 말벌로 오인해 먹이행동을 제대로 하지 못한 것이다.
 
 
연구팀은 "꿀벌이 식물에게 베푸는 예상치 못한 혜택은 자연계 먹이그물에서 언뜻 관련이 없어 보이는 생물 사이의 간접적인 효과가 예상밖으로 중요함을 보여준다"며 "꿀벌의 이런 효과는 생물을 이용해 해충을 구제하는 전혀 새로운 기법으로 이어질 수 있다"고 밝혔다. 
 
조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr


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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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