[오늘의 멸종위기종] 승냥이

조홍섭 2010. 12. 08
조회수 18974 추천수 0
 
 유엔이 정한 ‘2010 생물 다양성의 해’를 맞아 세계자연보전연맹(IUCN)은 날마다 세계적으로 위기에 놓인 생물을 골라 ‘오늘의 멸종위기종’으로 소개하고 있다. 곰팡이에서 대형 포유류까지, 놀라운 생물다양성의 세계를 매일 찾아간다.  ( 세계자연보전연맹:  http://www.iucn.org/ )
승냥이.jpg

아시아 들개로도 불리는 승냥이는 한때 한국을 비롯한 동아시아, 러시아 동부, 동남아, 몽골, 네팔, 인도, 버마, 인도차이나에 널리 분포했으나 현재는 개체수가 격감했고 서식지도 분산돼 있다. 현재 야생상태에 2500마리 미만이 남아있을 것으로 추정된다. 서식지는 인도 북부의 라다크 지역, 티벳, 인도 남부 갠지즈 강 유역, 타이, 베트남, 버마 등이며, 북한에도 살고 있는 것으로 알려져 있다.

 
승냥이는 무리를 지어 사냥하는 사회성 동물이며 주로 사슴 등 발굽 달린 큰 동물을 잡아먹는다. 사람은 무서워하지만 성격이 대담해 멧돼지나 물소, 심지어 호랑이를 공격하기도 한다. 승냥이는 그동안 가축을 잡아먹는 해로운 동물로 간주돼 덫, 총, 독약을 이용해 잡아왔다.

 
현재는 몇몇 보호구역에 서식하고 있으며, 승냥이 보전계획이 수립돼 이 동물의 분포와 개체수 실태 등을 조사하고 있다. 앞으로 가축과 개로 인한 질병 전파 등이 연구해야 할 과제이다.

 
조홍섭  환경전문기자 ecothink@hani.co.kr
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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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