[오늘의 멸종위기종] 용의 피 나무

조홍섭 2010. 12. 09
조회수 18676 추천수 0
 
 유엔이 정한 ‘2010 생물 다양성의 해’를 맞아 세계자연보전연맹(IUCN)은 날마다 세계적으로 위기에 놓인 생물을 골라 ‘오늘의 멸종위기종’으로 소개하고 있다. 곰팡이에서 대형 포유류까지, 놀라운 생물다양성의 세계를 매일 찾아간다.  ( 세계자연보전연맹:  http://www.iucn.org/ )
 
오늘의 멸종위기종-용의 피 나무.jpg

수액이 피처럼 검붉어 용의 피 나무(용혈수)라는 이름이 붙었다. 우산을 펼친 것 같은 이국적인 모습은 하고 있다. 인도양에 있는 예멘공화국의 소코트라 섬에만 자생하는 희귀한 건조지대 식물로 염료와 전통의약품의 귀중한 원료로 쓰인다.


소코트라 섬의 식물은 비교적 잘 보전돼 있지만 인구증가와 그로 인한 개발과 방목의 압력이 커지고 있다. 용의 피 나무도 자생지가 줄어들고 조각나는 상태이며, 어린 나무가 잘 돋아나지 않아 개체군이 취약해지고 있다.여기엔 사람의 영향도 있겠지만 주 위협은 섬의 건조화 때문으로 보이는데, 최근 기후변화로 이런 추세가 심해지고 있다.
 
소코트라와 용의 피 나무를 보전하기 위한 시도가 여럿 이뤄지고 있다. 용의 피 나무는 이곳의 깃대종이다. 보전에 필요한 조처로는 자연 분포지 모니터링, 어린 나무 심기, 가축을 막는 울타리 설치, 자생지 보호 등이 꼽히고 있다.

 
조홍섭  환경전문기자 ecothink@hani.co.kr

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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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