[오늘의 멸종위기종] 아르니카 몬태너

조홍섭 2010. 10. 28
조회수 13088 추천수 0
유엔이 정한 ‘2010 생물 다양성의 해’를 맞아 세계자연보전연맹(IUCN)은 날마다 세계적으로 위기에 놓인 생물을 골라 ‘오늘의 멸종위기종’으로 소개하고 있다. 곰팡이에서 대형 포유류까지, 놀라운 생물다양성의 세계를 매일 찾아간다.  ( 세계자연보전연맹:  http://www.iucn.org/ )
   
오늘의 멸종위기종-아르니카 몬태너.jpg

아르니카 몬태너는 유럽에 널리 분포하는 국홧과의 다년생 풀이다. 자생지는 인위적으로 관리되고 있는 산성의 비옥도가 떨어지는 고산 초원이다.

 
이 식물의 꽃은 전통 약재로 널리 쓰이며, 최근에는 타박상과 외상 치료용으로 국제무역도 증가하고 있다.
아르니카 몬태너는 일부 유럽 국가에서 개체수가 감소하고 있는데, 그 이유는 부분적으로 약용을 위한 지나친 수확 때문이다. 전통적이고 자급자족 영농을 꾸려나가는 곳에서는 이 식물의 자생지가 유지하고 있다.

 
그러나 질소 비료 등 집약농업과 과잉 방목, 농토 포기로 인한 숲 재생 등으로 분포지가 위협받고 있다. 또  아르니카 몬태너 약재의 주 수요국인 독일, 스위스, 영국 등에서 이 식물이 고갈되면서 동유럽으로부터의 수입이 급증하고 있다.

 
이 식물은 재배하기가 까다롭고 비용이 많이 든다. 게다가 소비자들은 자연산을 선호하는 경향이 있다. 따라서 지속가능하고 파괴적이지 않은 수확과 전통적인 농지를 보존하는 쪽에 노력을 기울여야 한다. 또 개체수의 변화를 면밀히 감시하는 것도 필요하다.

 
조홍섭  환경전문기자 ecothink@hani.co.kr
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조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
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