일요일 아침, 가을여행을 겸해 가족들과 함께 갑자기 집을 나서게 되었다. 지난 8월 덕유산에 멸종위기식물 복원센터가 설립된다는 소식을 접하였을 때, 그 곳에 대한 궁금한 마음을 품어오며 중간고사가 끝나기를 기다리고 있었다.

 

가을여행과 복원센터 방문의 두 마리 토끼를 다 잡을 요량으로 출발했다. 무주의 가을은 덕유산에서 시작된다고 할 만큼 구천동 입구에서부터 형형색색으로 물든 나뭇잎들은 한껏 가을 색을 머금고 있었다.

 

몇 해전 무주 리조트에서 곤돌라를 타고 향적봉 정상을 거쳐 덕유산 무주 구천동으로 내려오는 가족 산행을 다녀온 기억이 있어 이곳을 다시 찾게 되니 감회가 새로웠다.

 

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멸종위기식물 복원센터의 주소지는 무주군 설천면 삼공리 백련사길 2번지이다. 주소에 관한 정보를 입수해서 그 곳으로 출발했지만 주소만으로는 찾기가 힘들었다.

 

그래서 용기를 내어 공원 관리사무소에 찾아가 '그린기자' 신분을 밝히고 문의를 해보니 친절히 응대해 주셔서 감사했다. 복원센터는 덕유산 오토캠핑장내에 위치하고 있었는데 캠핑장의 규모가 워낙 방대해서 가파른 비탈길을 20여분이상을 걸어서야 도착할 수 있었다.

 

복원 센터는 단풍이 물든 산 기슭에 붉은 색 벽돌로 지어져 있었으며, 기다란 기차를 연상시키는 단층건물로 예상했던 나의 기대와는 달리 훨씬 작은 규모였다. 현재 연구동(342.72m2)과 묘포장이 건설되어있고 유리온실은 설계 중에 있다고 관리자께서 말씀하셨다. 

 

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▲국립공원 종복원센터

 

연구동 실험실 내부는 여느 실험실과 다름이 없이 실험 기자재들이 잘 정돈 되어있고 건물 밖 묘포장에는 식물 배양을 위한 준비가 한창이었다.

 

국립공원관리공단은 그 동안 반달가슴곰, 산양 등 멸종위기 동물 중심의 복원 사업을 시행해 오다가 식물 분야에서도 체계적인 복원 사업을 추진 하기 위해 덕유산 국립공원에 멸종위기식물 복원센터를 개소하게 되었다고 한다. 국내에는 환경부에서 지정한 64종의 멸종위기 식물이 있는데 이 중 44종이 국립공원에 서식하고 있다.
 

여태까지는 식물 복원사업이 각각 공원사무소 별로 추진되어 여러 가지 여건과 규모에 한계가 있었지만 앞으로 이 센터를 계기로 체계적이고 전문적인 복원사업 기반을 구축할 예정이라고 한다. 이 센터의 주된 업무는 국립공원 내에 있는 식물의 생태 정보조사와 멸종위기 식물의 씨앗 이나 잎, 줄기 등의 유전 자원 수집과 표본을 제작하여 관리하고 증식기술 개발과 복원관리라고 한다. 

 

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▲왼쪽부터 식물표본제작, 조직배양실, 식물 유전자원 수집, 실험실 내부전경

 

우리는 그 동안 생물자원의 중요성에 대해 무지하여 불법채취, 서식지 파괴 등의 행위를 서슴지 않았다. 이로 인해 생물종이 감소되고 심지어 멸종까지 초래 했다. 2010년 나고야 의정서 채택으로 다른 나라의 생물유전자원을 이용할 경우에는 그 이익을 자원 제공국과 공유한다고 한다.

 

이러한 현실을 볼 때, 이제 생물관련 산업 및 생물유전자원 확보에 국가의 미래가 달려 있다고 할 수 있다. 때문에 멸종위기 식물 증식과 복원 등 체계적인 관리기반 구축을 위해 노력하여야 할 것이다. 
 

덕이 많은 너그러운 모산(母山)이라 하여 이름 붙여진 덕유산의 명성만큼 우리나라의 생물들의 증식과 복원의 기반으로 모범적인 정착이 되기를 간절히 바란다.

 

(대전중앙고등학교 2학년)/ 2011 생물자원보전 그린기자단

 

 

 

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