'아이스 에이지' 검치 다람쥐 스크랫의 화석이 발견됐다?

조홍섭 2011. 11. 03
조회수 215589 추천수 0

1억년 전 중생대 포유류 조상 화석 아르헨티나서 발견

다람쥐 크기에 뾰족한 송곳니 특이, <네이처> 발표

 

479051a-f1_2.jpg

▲화석을 바탕으로 복원한 원시 포유류 상상도. 그림=호르헤 곤잘레스. 

 

공룡시대에 살았던 포유류의 화석이 남아메리카에서 발견돼 고고학계의 주목을 받고 있다.

 

길레르모 루기에 미국 루이스빌 대 교수는 2일 <네이처>에 실린 논문을 통해 약 1억년 전인 중생대 백악기 말에 살았던 원시 포유류의 거의 완벽한 두개골과 턱뼈 화석을 발견했다고 보고했다.

 

<네이처>는 중생대 때의 포유류 화석 자체가 매우 드문데다 보존이 잘 돼 있어 포유류의 진화를 규명하는데 큰 기여를 할 "고생물학 사건"이라고 이 발견을 평가했다.

 

_56434281_rougier.jpg 

▲발견된 크로노키오의 화석. 사진=길레르모 루기에.

 

아르헨티나 리오네그로 주 시폴레티의 사암 속에서 발견된 이 동물은 유대류의 먼 친척으로 다람쥐 크기이며 길쭉한 주둥이에 크고 날카로운 송곳니가 두드러진다. 크로노키오 덴티아쿠투스란 학명을 붙인 이 동물은 이의 구조상 곤충을 먹었을 것으로 추정된다.

 

루기에 교수는 <비비시 뉴스> 인터넷 판과의 인터뷰에서 만화영화 '아이스 에이지'에 나오는 검치 다람쥐 '스크랫'과 이 화석이 비슷하지 않느냐는 질문에 "처음 그 영화를 봤을 때 세상에 그런 동물이 어디 있나, 라고 생각했지만 실제로 그런 동물의 화석을 발견한 셈이 됐다"고 말했다.

 

조홍섭 환경전문기자 ecothink@hani.co.kr

  • 싸이월드 공감
  • 추천
  • 인쇄
  • 메일
조홍섭 기자
20년 넘게 환경문제를 다뤄온 우리나라의 대표적인 환경전문기자를 역임했으며 웹진 물바람숲의 운영자입니다. 인간과 자연의 공존, 과학기술과 사회 문제 등에 관심이 많습니다. 네이버에 <한반도 자연사>를 연재했고 교육방송(EBS)의 <하나뿐인 지구>를 진행하기도 했습니다.
이메일 : ecothink@hani.co.kr       트위터 : eco_think      

최신글




최근기사 목록

  • 평생 한 번 보기 힘든 희귀 나그네새 검은뺨딱새평생 한 번 보기 힘든 희귀 나그네새 검은뺨딱새

    윤순영 | 2019. 06. 11

    잠깐 마주쳤던 기억만 남기고 훌쩍 날아가검은뺨딱새는 1987년 5월 대청도에서 1개체가 처음으로 확인된 이후 1988년 대청도, 2004년 어청도, 2005년 소청도, 2006년에는 전남 홍도에서 관찰됐다. 기록이 손꼽을 만큼만 있는 희귀한 새다. 지난 ...

  • 오렌지빛 가슴의 나르키소스, 황금새를 만나다오렌지빛 가슴의 나르키소스, 황금새를 만나다

    윤순영 | 2019. 05. 13

    어청도 찾은 희귀 나그네새…사람 두려워 않는 앙징맞은 새황금은 지구에서 가장 가치 있는 물질이다. 밝은 황색 광택을 내고 변색하거나 부식되지 않아 높게 치는 금속 가운데 하나다.이름에 황금을 올린 새가 있다. 월동지와 번식지를 오가면서 ...

  • “날개가 투명한 나비 보셨나요?”“날개가 투명한 나비 보셨나요?”

    조홍섭 | 2019. 03. 12

    안데스 운무림서 촬영…포식자 회피 추정하지만 생태는 수수께끼날개를 통해 배경이 선명하게 보이는 투명한 나비가 중앙·남 아메리카에 산다. 아름답고 신비로운 이 나비 사진이 2018년 생태학자들이 찍은 ‘올해의 사진’으로 뽑혔다.과학기술과 의학...

  • 개구리 잡고, 딱정벌레 잡고…더워도 호반새는 지치지 않았다개구리 잡고, 딱정벌레 잡고…더워도 호반새는 지치지 않았다

    윤순영 | 2018. 08. 03

    [윤순영의 자연관찰 일기]불에 달군 듯 붉은 부리의 여름철새, 7월말 번식개구리, 도마뱀, 딱정벌레 이어 마지막 잔치는 뱀 40도를 육박하는 엄청난 폭염이 찾아왔다.&...

  • 새끼가 76마리? 어느 비오리 엄마의 ‘극한 육아’새끼가 76마리? 어느 비오리 엄마의 ‘극한 육아’

    조홍섭 | 2018. 07. 26

    미국 미네소타 호수서 조류 사진가 촬영남의 알 받은 데다 이웃 새끼 입양한 듯 “새끼를 몇 마리 입양한 비오리 같네요”지난달 23일 미국인 아마추어 조류 사진가인 브렌트 시제크는 미네소타주 베미지 호수에서 촬영한 사진을 사회관계망 서비스인...

인기글

최근댓글